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中国时间: 09:48 2016年12月10日星期六

美国会一议员亲自体验食品券计划


美国有一种社会福利项目,名叫“食品券计划”。按照目前的供应标准,低收入美国合法居民可以从政府福利机构那里领到每星期21美元的食品券作为生活补充。那么,21美元一星期的食品券能否够用?一位国会议员最近亲自体验了一下。

美国目前有两千六百万人依靠政府发放的食品券作为日常食品支出的补充。西雅图时报算了一笔简单帐:美国的最低食品生活补助标准是一顿饭一美元,按照一日三餐计算,每天用于食品的最低保障支出是三美元,这就是每星期21美元食品券的基本含义。当然,这个算法只是单纯就食品支出的补助费用而言。

*莱恩:一星期21美元标准太低*

亲自调查食品券计划的是国会众议员莱恩。这位俄亥俄州民主党议员决心一个星期只花21美元。在亲自体验的这个星期,他在副食店内专买最便宜的食物,一星期里只买过一次上等小猪排,因为他担心体力不支,完成不了应邀在一个大学毕业典礼上发表演讲的任务。

在对食品券计划进行亲自体验后,莱恩得出了两条结论。第一,他对21美元的使用方法不很妥当,高档猪排不是他该吃的。21美元食品券的食品选择范围很窄,普遍是高热量品种。第二,尽管是政府的食物补贴,但21美元一星期的标准太低,通货膨胀等因素压缩了实际购买力,特别在汽油每加仑已经卖到三美元以上的今天。

莱恩众议员已将体查到的民情提交给国会众议院“饥饿问题小组”。一个年预算40亿美元的食品券法案正在酝酿过程中,这个数字只相当于布什政府用于伊拉克战争九天的费用。

*莱恩:许多美国人活在饥饿边缘*

美国之音记者采访了华盛顿地区的几位副食店人士。这些第一线食品业员工中有的人甚至不知道食品券标准是每星期21美元,其他民众对此的了解就可想而知了。布兰德女士所在副食超市叫SAFEWAY,我们姑且把它翻译成“安全超市”,这是规模很大的一个连锁超市。

布兰德女士说:“这个问题因人而异,因为有人饭量大,有人饭量小。每星期21美元?我怀疑这个数字。靠21美元吃饭?恐怕没门。”

西雅图时报援引莱恩议员的话说,许多美国人实际上每天就生活在饥饿的边缘。不过,安全超市下属另外一个销售点的值班经理布朗女士则表示, 21美元一个星期虽然不多,但是计划得法,还是可以辅助度日的。

布朗说:“从逻辑上讲,21美元一个星期恐怕不够。不过,也是可能的。我想这将取决如何计划自己21美元一个星期的日子。我们这里有些食品就符合21美元一个星期的计划,21美元可以买很多东西。”

*个人计划能力也很重要*

采访中,副食店员工谈到了21美元可以买到的食品,其中包括,方便面、各类面包、午餐肉、软饮料和果汁、鸡蛋、牛奶、鸡肉块、豆酱、咸猪肉条、热狗香肠、什锦肉香肠、乾菜豆、炸土豆片、花生酱,等等。莱恩议员买的上等猪排不在购物单上,猪排至少是上面同类食品价格的三倍。

接受采访的值班经理布朗女士表示,政府增加食品券额度当然更好,这样人们的选择性可以更大一些,能够吃得更健康一些。国会能否通过相关立法,何时通过是另外一回事。不过,即使按照目前水平,便宜商品中还是有健康食品的,这对全面了解政府最低生活标准补助标准很重要,关键是个人如何计划,换句中国人的话说,就是会过不会过。

布朗女士说:“21美元买不了很多营养丰富的食品。不过,正像我所说的那样,个人计划能力很重要。比如,花生酱对健康很有益,青豆也只有一美元一包。”

布朗经理认为,买营养丰富的食品很贵,所谓垃圾食品也不是一律不好。至于食品券,那毕竟只是日常基本生活的政府补贴而已。

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