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中国时间: 18:08 2016年12月11日星期日

洁净煤将成美国未来发电主要燃料


美国有两座用“洁净煤”做为燃料的发电厂,其中一座设在印第安那州的泰勒浩特。自从1990年代早期以来,美国一直在研发洁净煤技术,在未来几年当中,美国将在国内再建立20座类似的发电厂。

在美国,煤是目前最丰富的能源,有一半以上的电力是由600多座燃煤发电厂供应。但是,煤也是最不利于环境的能源之一,在开采、运送和燃烧的过程中会散放出污染物质。几十年来,美国各地的燃煤发电厂散放了多种有毒的物质,对环境造成污染,其中包括促使地球变暖的大量二氧化碳。新的洁净煤技术能够大量减少燃煤发电厂散出的有毒物质。

美国能源部洁净煤技术办公室的专家丹尼埃斯说:“从能源部的角度来看,我相信洁净煤很有前途。能源技术没有一蹴而成的方法。根据各项预测,到了2050年左右,美国的电力需求将增加一倍。”

*IGCC新技术*

印第安那州泰勒浩特的瓦巴石谷发电厂是美国的两个使用整体煤气化联合循环技术(IGCC)的发电厂之一。整体煤气化联合循环技术是在一个高大的汽缸里面利用高温把煤转化成一种合成气体。这种气体可以把硫磺和二氧化碳等物质分解出来,作为商品在市场上出售。

另外一种副产品是在气化过程当中剩余的熔渣,可以用做建筑材料或者铺路的沥青。这种系统有两种产生电力的涡轮,一种是以天然气为动力,另外一种是利用气化过程的热力所造成的蒸汽来推动。

能源部的丹尼埃斯说:“这种技术的好处是:由于煤的气化,所有的污染物会集中在一起,可以更容易的予以清除。在电力方面,由于天然气涡轮比完全使用蒸汽涡轮具有更高的效能,整个过程的效率也可以提高。”

并不是所有的人都认为煤可以被看做是未来的能源。环保组织地球之友的成员皮卡说:“把煤称为清洁只是一种宣传,目的是把这种肮脏的能源和未来的其他能源混在一起。”他承认IGCC技术所产生的污染物比传统的燃煤发电厂少得多,但是他说这只是问题的一部份。

*燃煤电厂最好的选择*

皮卡说,电力公司计划在未来几年当中,在美国各地建立150座燃煤发电厂,其中只有20座采用IGCC技术,他说:“这几座IGCC发电厂是用来营造绿化的形像,借以掩饰其他仍然使用碎煤,继续制造污染的燃煤发电厂。”

IGCC发电厂的造价很高。丹尼埃斯表示,在对发电厂制定严格的污染物排放限制以前,电力公司没有什么经济方面的理由促使他们建造IGCC发电厂。他说,目前,IGCC技术是燃煤发电厂最好的选择。

丹尼埃斯说:“我们将来有很长一段时间需要依靠煤做为燃料,有些再生能源技术或者会趋于成熟,扩大市场的占有率,我认为:在认清这一个事实之后,我们可以研发和采用一种新的技术,以最有效率和最具环保意识的方法来对煤加以利用。”

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