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中国时间: 23:16 2016年12月08日星期四

卡特里娜飓风的公共卫生后遗症


气象预报说,今年大西洋飓风季节可能将非常活跃。这对居住在沿岸1亿5千3百万的人来说是个坏消息。海岸附近的社区最容易受到飓风的侵袭。2005年,新奥尔良受到美国历史上造成损失最大、最致命的飓风卡特里娜的袭击,至今仍面临巨大危险。

众议院的海湾沿岸重建小组最近开会,讨论在飓风过后将近两年这个地区的居民依然受到困扰的问题,其中最主要的就是风灾对公共卫生的持续影响。

众议员本尼.汤普森邀请医学专家到国会,听取有关美国墨西哥湾地区最新的公共卫生情况介绍。

汤普森告诉专家他们已经知道的情况,住在拖车里面的人们不断抱怨,他们咳嗽、流鼻血、不停地流泪,还有头痛等症状。后来发现是拖车的地板和柜子使用的合成木板中的一种化学物质造成了这些问题。

*拖车要有充份的通风设备*

美国疾病防治中心的汤姆.辛克斯说,疾病防治中心一直建议政府提供给86,000人居住的拖车要有充份的通风设施。住在通风良好的拖车里,人们的健康不会受到影响。

路易斯.霍尔是密西西比河谷州立大学环境卫生副教授,他对被洪水淹没地区的土壤采样进行研究。 他说:“我从游泳池里面采集样本,也从被淹没的教堂洗礼池收集样本,我还从墓地采集样本。”

霍尔特别关注新奥尔良地区洪水过后留下的有毒化学物质和排泄物。霍尔说,他的确在样本里面发现了几种化学物质,不过毒性都很低。

霍尔的研究结果也印证了美国环保署的研究,国家科学院发表的研究结果显示,最早在新奥尔良地区洪水中发现的病原体已经恢复到飓风前的程度。

*农村水质问题严重*

霍尔说,比较严重的公共卫生问题是公共供水系统没有涵盖的农村地区的水质。他说:“他们有井,使用地下水,这些化学物质和其他物质都进入了地下水系统,这是个主要问题。”

霍尔建议对这个问题作更深入的研究。众议员汤普森随后把海湾重建小组的关注焦点转向新奥尔良和其他海湾沿岸城市仍旧没有处理的暴风雨造成的瓦砾和垃圾问题。

汤普森说:“在过去这一年半的时间,我们只是把所有东西丢到一个坑里面,油漆、石油产品、木制品,都堆在一个地方。”

*真正危险的是灰尘*

莫琳.利希维尔德是新奥尔良图兰大学环境卫生系的系主任,她说,这些无所不在的瓦砾和垃圾带来的真正危险是灰尘。

利希维尔德说:“人们吸入颗粒比较大的灰尘后,会咳出来,我们称为卡特里娜咳,这倒不必太过担心。 我们更担心的是那些颗粒小的灰尘,因为人们会把这种灰尘吸入肺部。”

利希维尔德现在正领导一个新项目,研究有气喘病的小孩回到发霉的、受到洪水侵袭过的家之后,会出现什么情况。

利希维尔德提醒国会议员们说,现在对室内的霉菌或是甲醛等污染物没有标准去规范。她希望,她的研究可以导致应对自然灾害的公共卫生政策建立在对这些问题有更深入了解的基础上。

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