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中国时间: 20:44 2016年12月04日星期日

美国中产阶级是否得益经济增长?


近来,很多经济学界、评论界和政界的人士都表示,美国的中产阶级没有从经济增长中得到应得的好处,生产力的提高大部分都流向了少数最富有的阶层。不过,根据劳工经济学家进行的研究,美国人收入上的不平等经常被夸大。

*一些人认为中产阶级生活方式逐渐消失*

过去几年来,美国出现了大量有关美国人收入上的不平等日益加剧的研究和论述。一些经济学家、评论家和政界人物抱怨说,美国的中产阶级没有从经济增长中分享到应得的好处,而是越来越受到挤压。一些人甚至认为,美国的中产阶级生活方式正在逐渐消失。他们指出,虽然越来越多的女性走上工作岗位,但是双职工家庭现在不得不工作更长的时间来维持同样的生活水准。这种情况与美国公司高级主管的工资增长以及企业利润大幅攀升的情况形成鲜明对照。这使得很多人,特别是左派人士,开始把他们的注意力从促进增长转向推动收入的重新分配上。

*报告:生产力提高好处被大多数人分享*

不过,华盛顿的信息技术和创新基金会发表的一份最新报告说,生产力的提高所带来的好处实际上被大多数美国工人所分享。这份报告的作者、劳工经济学家、罗思经济咨询公司的负责人罗思星期三在该基金会主办的一个辩论会上表示,自从1979年以来,美国人收入上的不平等的确在日益扩大,但是这种不平等被夸大了。罗思根据商务部的有关数据对过去25年美国人收入增长的趋势进行了仔细研究之后得出结论说,生产力和美国人中间收入增长之间的差别在很大程度上是因为人口结构的变化以及日益增加的非工资福利造成的。

他说:“我认为经济增长是重要的。这种增长被分享,但是没有被平等的分享。我的论点是,在这个过程中,出现了很多人口结构上的变化。这种增长被人们带到更小的家庭中去。这是一个选择,是一个我们大多数人所希望做出的选择。”

*罗思:放弃生产力增长是严重错误*

罗思说,由夫妻两个人组成的传统家庭结构日益解体导致了更多单亲家庭的出现,使得美国家庭收入中间值下降。在对单亲家庭和福利增加的因素进行调整之后,他估计,在生产力提高的情况下,美国家庭收入的中间值应该增加33%,低于本来可以增加的48%。但是他说,生产力的提高与工资上涨之间的历史联系并没有被打破。他警告说,美国放弃对增长的追求对于美国人的未来来说将是一个严重的错误。

*韦勒:过去5年美经济走向错误*

对此,美国进步中心的资深研究员韦勒回应说:“我没有采取我们应该放弃对增长的追求的立场。恰恰相反。我认为,这不是一个非此即彼的讨论。这个讨论不是把生产力和创新与收入不平等对立起来。”韦勒说,他对情况感到担忧是因为他认为,在过去5年的时间里,美国经济的走向是错误的。他说:“我认为,在增长方面、在工作稳定以及收入增加、休闲和不平等方面,我们都可以比过去几年做得更好。”

*韦勒:美经济年增长由家庭负债支撑*

这位经济学家说,自从2001年以来,美国经济的年增长率为2.6%,低于上一个经济周期的增长速度。而且这种增长是由家庭负债所支撑的,而这种情况是难以持续的。另外,商业投资率低,就业的增长只有0.6%,是自从大萧条时期以来最低的。与此相反的是,公司利润则是5年来最高的。但是这些利润并没有被用来投资,而是大部分用于股票回购和支付红利。

*韦勒对策:增加投资和创新...*

针对这种情况,韦勒提出了一系列的政策建议,包括增加投资和创新,发展新的商业模式,特别是加强流程过程中的创新,来提高生产力。

与此同时,加强对人力资源的投资,修改有关的税法,加强透明度。他还认为,低中等收入的美国人不仅遭受收入增加上的不平等,而且还面临著风险上的不平等,即他们面临的经济风险越来越大。韦勒认为,政府应该采取有关的政策来解决这些问题。

在被问及下一届总统应该在促进增长和收入重新分配问题上花费多少精力时,罗思说,总统应该把80%的精力放在促进增长上,20%放在收入的重新分配上。韦勒则认为,这个比例应该是50对50。

美国之音中文网-VOA卫视(直播)

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