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中国时间: 19:06 2016年12月06日星期二

科学家努力减少大气二氧化碳含量


大多数科学家认为全世界的气候正在变暖,主要是由于使用矿物燃料,越来越多的二氧化碳等温室气体散放到大气中。专家正在对若干技术进行实验,目的是扭转温室气体的效应,把二氧化碳截取和储存起来,使气候不再受到影响。

为了减少地球大气中的二氧化碳含量,专家提出了好几种方法。大气中的二氧化碳来自燃煤发电厂、汽车、工厂、住宅以及其他化石燃料的消费者。人可以利用风力和太阳能等替代能源,从而少用化石燃料。将来有一天可能还会采用“碳质萃取及储存”技术,把空气当中的二氧化碳萃取并且储存起来,使气候不再受到影响。

*吸收空气中二氧化碳?*

美国哥伦比亚大学不久前宣布,工程及应用科学教授拉克奈尔研发出一种具有吸收力的物质,能够吸取空气当中的二氧化碳。

美国卡内基梅伦大学的工程及公共政策教授鲁宾说,截取空气当中的二氧化碳并不是一种新的技术。他说:“在美国宇航局的太空计划当中,这种技术已经被采用了三十年,宇宙飞船内的宇航员就是利用这种方法来呼吸的,所以我认为,现有的技术能够脱除空气当中的二氧化碳,这一点无庸置疑。”

鲁宾和一些其他的专家所质疑的是,就目前的技术来看,萃取和储存二氧化碳的方法是否具有能源效益。鲁宾说:“目前用来萃取二氧化碳的设备由电力驱动,有一半电力来自燃煤发电厂,这是二氧化碳的来源。所以,如果使用电力,那等于是在一端把二氧化碳收进来,而在另一端又放出去,在这两者之间的取舍是一个关键问题。”

拉克奈尔和他的同事承认,目前的方法有缺点,他们建议对目前用来过滤二氧化碳的空气清洁剂加以改良。拉克奈尔说:“目前的方法是使用电力,所以我们不能对二氧化碳的来源和份量加以控制。我们正在研究另外一种使用热力的方法,这种方法一方面可以从空气中萃取一吨的二氧化碳,另外一方面在萃取的过程中,又可以萃取0.2或0.3吨的二氧化碳,然后把所有的二氧化碳储存起来。”

*储存费用可能很高*

美国宇航局的气候学家施米特说,把二氧化碳从搜集的地方送到储存地点可能费用很高。储存所萃取的二氧化碳也是一个重要问题。过去30多年来石油公司一直把二氧化碳灌入油田的下面,这样可以把藏在地底的石油挤压出来,不过假如发生地震,二氧化碳就有再度散发出的危险。

拉克奈尔说:“我目前正参与另外一项研究计划,目的是把二氧化碳灌入海底,由于在海底的二氧化碳密度超过海水,既使有任何震动,二氧化碳也不会喷出海面。”

在未来若干年当中,由于全世界的人口以及对能源的需求不断增加,煤炭的使用和二氧化碳的排放也会上升,如何抵消化石燃料的影响必然会成为迫切需要研究的课题。

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