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中国时间: 03:08 2016年12月05日星期一

生物燃料与经济:食品与燃料之争


近年来,国际能源需求的增加以及石油价格的飞涨使得能源消费国越来越把注意力转向替代能源的开发上。在寻找替代能源的过程中,生物燃料因为它的可再生性和环境方面的优势而受到亲睐并且得到了大力的推动,但是这种生物燃料的开发也引起了很多争论。

*全球能源作物的生产每几年就翻一番*

华盛顿自然资源保护委员会气候中心的科学主任拉什夫博士最近在参议院能源和自然委员会举行的一个听证会上表示,在实现减少美国对石油的依赖、减少大气污染以及提供支付得起的能源服务这三大目标方面,生物燃料具有做出很大贡献的潜力。

拉什夫说:“可以持续生产的生物质原料,经过有效加工而且被用在高效的交通工具上,可以减少我们对运输中使用的石油的依赖,减少吸热的二氧化碳的排放,而且还会对推动农业经济的发展做出重大的贡献。”

正是因为这种前景,全球范围内都开始大面积种植能够产生能源的植物,特别是玉米、大豆、和甘蔗等粮食作物。联合国的一份研究显示, 全球能源作物的生产每几年就翻一番。到目前为止,有17个国家承诺要大规模种植能源作物。去年,美国超过三分之一的玉米都用来生产乙醇,比2005年增加了48%。巴西和中国将近5千英亩的土地上都种上了能源作物。

*拉森:对玉米的过度需求正在导致玉米价格上涨*

玉米被大量用作乙醇的生产原料对全球的食物链带来了很多意想不到的后果。华盛顿的研究机构地球政策研究所的研究主任拉森女士在接受美国之音采访时表示,她对美国目前大量投资于乙醇提炼厂把玉米转换成汽车用的燃料感到非常关注。

拉森说:“我们的关注围绕这样一个事实,即对玉米的过度需求正在导致玉米价格上涨。而玉米价格的上涨也会导致其他主要食品价格上涨。像小麦、大米和大豆等粮食价格也同样会上涨。而这些产品价格的上涨也会导致牛奶、鸡蛋和牛肉等的价格上涨。”

玉米的价格在过去一年的时间里翻了一番,小麦的期货交易价格是10年来最高的。大米的价格也在上涨。美国农业部预计,在2007年,鸡肉的批发价格要比一年前平均高出10%,一打鸡蛋的价格将上升21%,牛奶的价格上涨14%。

玉米价格的上涨使得美国以玉米为饲料的动物养殖业和肉制品加工工业的成本增加。美国最老也是最大的肉类和家禽贸易协会美国肉品研究所负责法律事务的副总裁谢夫奇克对美国之音表达了他们的关注。

谢夫奇克说:“当玉米的价格翻番或是上涨更多的时候,我们的竞争力就会受到很大的影响。”

地球研究所的所长莱斯特.布朗表示,与以往跟天气有关的食品价格上涨不同的是,这次的上涨将不会是短期的。他说,由于美国是全球最大的食品出口国,因此美国粮食出口的减少会影响到那些依靠国际粮食市场的低收入国家。

*谢夫奇克:将大量粮食作物转化成燃料对全球经济的影响是多方面的*

与此同时,全球范围内食品价格的上涨也会减少国际社会用来购买粮食的资金,从而导致更多的人处于饥饿之中。而价格上涨引发的消费者反弹也会在一些不稳定的国家引发政治动乱。在某个时候,不断蔓延的政治不稳定也可能会干扰全球经济的增长步伐。

美国肉品研究所负责法律事务的副总裁谢夫奇克也认为,将大量的粮食作物转化成燃料对全球经济的影响是多方面的。

谢夫奇克说:“当你提供很大的奖励措施,让人家把本来用来种植别的东西的一英亩地改种玉米,结果这块地就不能种植豆子、小麦或是其他蔬菜等。这给所有产品带来的影响将是成倍的。”

总部位于纽约的布雷斯韦尔和朱利安尼律师事务所的主要合伙人、美国提炼商的发言人马伊萨诺对美国之音表示:“当我们用大量的玉米或是某种也有很多其他用途的产品(来生产乙醇 )的时候,我们要问这样的问题,即那些也需要使用这些产品的人会怎么样?天然气也有这样的问题。天然气被很多人用来做非常不同的事情。大豆、玉米和其他原料也是这样的情况。”

马伊萨诺说,因此,在推动开发生物燃料的时候,我们需要慎重从事。

不过,英国的全国农民联合会的主席肯德尔对于这些关注不以为然。他承认,食品价格的确上涨了,但是他说,从农民的角度来说,这是一件好事。他表示,一百多年来,农产品的实际价格一直在下降,所以目前价格的上涨最多只是一种调整。

他还指出,每个家庭在食品上的支出比例一直在下降。肯德尔也不认为生物燃料会使发展中国家更加贫困。他说,全球的麦片价格会上涨,但是这会刺激像南部非洲这些地区增加小麦的生产,而这会进一步推动那里的发展。

不过,联合国的一份研究报告说,生物燃料的开发并不一定会给农民带来好处,对于那些不拥有自己土地的农民来说,种植能源作物会尤其有害,更高的食品价格也会使城市和乡村的贫困人口面临更大的经济压力。

不管如何看待这个问题,有关用粮食作物来生产乙醇引起食品价格上涨的现象已经引起了中国政府的警觉。中国政府日前决定不再批准用粮食生产乙醇的项目。政府计划让生产商改用木薯和高粱来生产乙醇。

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