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中国时间: 20:31 2016年12月07日星期三

生物学家称僧海豹或十五年内灭绝


僧海豹是世界上濒临绝种危险的动物之一,它们在加勒比海已经灭绝,在非洲毛里塔尼亚沿海,这种海豹只剩下数百只。在夏威夷西北部岛屿的沿海,它们的数目正在减少。

海洋生物学家把僧海豹称做是真正的海豹,原因是它没有长在外面的耳朵,它利用后肢在水里滑动,用前肢保持平衡。有人说,这种海豹之所以被称为僧海豹是因为它喜欢独处。僧海豹喜欢玩耍,善于游泳而且个性非常好奇,有的海豹会跟着潜水者一起游泳,想看看这些人在做什么。

人类学家海考克是一位潜水能手,他曾经带领多批潜水游客到夏威夷的尼豪岛附近观看僧海豹。他说:“一只真正的海豹在水里完全来去自如,你可以看到它们鼓动着小巧的鳍状肢,在水里迅速游动姿态优美。”

在过去3年中,海考克带领过1000多名游客去观看僧海豹的自然栖息地。在那里可以看到火山熔岩所构成的壮丽景观和在海边90米高的峭壁,时常会有僧海豹和潜水的人靠的很近。

*加勒比僧海豹已绝种*

海考克说:“在美国,僧海豹是濒临灭绝危险最大的哺乳动物,所以很多人感到关切,希望确保未来几个世代的人还能看到这种海豹。但是生物学家说,人们可能只有12到15年的时间来观赏僧海豹。”

僧海豹一共有3大群,其中一群在加勒比海,已经在50多年前灭绝。另外一群在地中海,目前还有数百只。在夏威夷西北部沿海,这种海豹的数目正在减少。夏威夷海洋保护项目的协调人咪咪.奥丽说:“夏威夷的僧海豹的确面临危机,它们的数目从来没有像现在这样少,今年大约有1200只。自从2000年之前,平均每年减少大约4%。”

在1900年代早期以前,有很多僧海豹被猎杀。在1972年之后,虽然有法令对僧海豹加以保护,但仍有若干因素、包括人类的活动依然使这种海豹濒临灭绝的危险。奥丽说:“很多僧海豹在出生之后一两年之内死亡,主要是因为缺少食物。其他因素、比如鲨鱼的袭击和海洋当中的杂质也是对这种海豹的威胁,有些海豹被鱼网的绳索缠绕而溺毙。”

美国有关当局正采取多种方法对僧海豹加以保护,方法之一是在海豹栖息的海滩树立标示牌。奥丽说:“有一块标示牌告诉人们,海豹可能咬人,造成严重伤害。海豹也是全世界濒临绝种危险最大的动物之一,请勿惊扰它们。”

很多科学家相信,僧海豹在大约1500万年前由陆地上的哺乳动物演化而成,除非对它们加以成功的保护,否则这种海豹可能来日无多。

美国之音中文网-VOA卫视(直播)

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