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中国时间: 19:24 2016年12月07日星期三

生物燃料与经济:能源的未来?


近年来,国际能源需求的增加以及石油价格的飞涨使得能源消费国越来越把注意力转向替代能源的开发上。生物燃料因为它的可再生性和环境方面的优势而受到亲睐并且得到了大力的推动,但是生物燃料是否是确保美国能源安全的关键呢?

目前,人们对生物燃料,特别是用生物纤维生产乙醇的技术以及这个工业的潜力何时能够兑现仍然存在很多疑问。

*纤维乙醇的生产技术已具商业竞争力*

在生产纤维素乙醇方面处于世界领先地位的加拿大生物技术公司艾欧基公司的主席兼总裁富迪最近在美国国会作证时表示,美国能源部和农业部联合进行的一个研究发现,美国每年可以产生10多亿吨可以用来转化成乙醇以及其他生物提炼产品的纤维素原料,也就是说,美国能够产生足够多的纤维素资源,使现有的石油消费减少30%。

他还表示,这种技术也已经存在。他说:“纤维乙醇的生产技术不是什么遥远的、神秘的技术,它是确确实实存在的、实用的,而且现在正在被用来生产乙醇。”

富迪说,他们公司从2004年4月就开始生产纤维素乙醇,他们主要用麦杆生产出来的乙醇足够供应公司里的双燃料汽车以及加拿大政府两个部门双燃料汽车车队的使用。

他承认,纤维素技术继续面临重要的商业方面的挑战,但是,他相信,这些挑战是可以克服的。他指出,美国能源部也估计,现有的纤维素乙醇技术在目前已经具有商业竞争力。

*生物燃料将是能源的未来*

得到美国能源部资助进行纤维素乙醇生产的蓝色火焰乙醇公司的高级副总裁苏迈特也认为,以生物纤维为原料的生物燃料将是能源的未来。

她对美国之音表示:“我当然希望是如此而且相信是如此,因为我们正在朝著一个更加可持续的未来而努力,我们可以长期依赖可再生、可持续而且不会危害环境的资源。”

*可再生能源只是各种能源的一部分*

美国肉类协会的资深副总裁谢夫奇克对美国之音表示,他们支持加强美国能源安全和能源多样化的努力,但是,对大力开发生物燃料,特别是继续扩大以玉米为基础的乙醇生产所带来的影响感到关注。

他说:“我们希望看到包含各种不同能源的政策。可再生能源当然是其中的一部分。与此同时,风力、水电等很多不同来源的能源无疑也能发挥作用。与此同时,能效也是很重要的一部分。”

*关键在提高汽车燃油效率*

地球研究所的研究主任拉森女士在接受美国之音采访时也表示,加强美国能源安全的一个关键在于提高汽车燃油的效率,而不是大力开发生物燃料。

她说:“解决办法是增加我们的汽车燃效标准。这也是参议院正在辩论的一个法案的一部分,即如何从每加仑汽油中获得更多的里程数。做到这一点的一个途径就是目前已经在高速公路上奔跑的汽电两用车,这令人感到振奋。”

*关键在适当的政策*

华盛顿自然资源保护委员会气候中心负责科学研究的拉什夫博士认为,生物燃料既可以是问题的一部分,也可以是解决办法中的一部分,关键在于是否有好的政策。

他说:“生物燃料在减少全球暖化的污染方面以及打破我们对石油危险的过度依赖方面都有巨大的潜力,只要我们用适当的标准和激励措施来引导刚刚起步的生物能源工业,使之在一个合理的而且确实是可持续的框架下带来这些好处。”

拉什夫博士提到的标准包括要求传统的生物燃料的产生至少能够将整个流程中有害气体排放量比汽油的有害气体排放量减少15%,而用生物原料生产乙醇这种更为先进的生物燃料至少应该使温室气体的排放减少50%。与此同时,要确保生产生物能源的生物原料必须是可再生的,而且不能在环境上非常敏感的土地上种植生物质能源以及避免自然生态系统的转变等等。拉什夫博士指出,这些原则也受到12家大的环境组织的支持。

*关键在人们改变消费能源方式*

总部位于南达科他州的国际节能公司的主席萨克斯顿说,要想解决能源方面的问题首先要面对现实,尽管现实非常严峻。在他看来,最重要的是美国人需要改变目前消费能源的方式。

他说:“我们现在就有的最大的能源来源比沙特阿拉伯的能源大好几百倍,就是节能,即以更有效的方式来使用我们的产品、 操作我们的程序和设备以及更有效地经营我们的生活。我所说的并不是要像卡特总统那样靠穿毛衣来御寒而把暖气调低。我所指的是通过技术使程序更加有效,消费更少的能源。”

萨克斯顿举例说,如果提高美国现有的每一辆车的汽油里程数,比如每加仑汽油多跑三英里,美国将不需要从中东进口任何石油。

地球政策研究所的所长布朗说,换灯泡这么简单的事情就可以立即提高能源效率。他说,如果世界各国都把效率不高的白炽灯换成日光灯,全世界节省下来的电就可以关闭270个500兆瓦的火力发电站。在美国,简单地换一下灯泡所节省下来的电可以使80个火力发电厂关闭。

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