无障碍链接

中国时间: 21:05 2016年12月10日星期六

数据显示大多数美国人都乐善好施


美国是世界上民间慈善最发达的国家,差不多一半以上的美国人积极参加志愿活动,每年人均从事志愿工作达52小时。此外,美国人无论贫富都乐于将自己的财富用于公共事业。

美国的慈善活动可以追溯到美国传统文化和宗教信仰中的感恩理念。许多人怀着感恩的心通过慈善行动来报答自己得到的恩惠,而感恩的对象不必是对自己施恩的人,报答的尺度也不是以得到的恩惠来衡量。此外,美国社会的慈善活动也体现了基督教教义中的“普世”思想,把救助贫苦做为宗教义务之一,教会的现场捐款等慈善方式对现代的慈善事业产生了很深的影响。

一般来说,美国的慈善资金主要有两个来源:一是以高科技崛起发家的新贵;二是上一代留下的巨额遗产。研究表明,到2052年,由上一代转移给下一代的资产至少有45万亿美元,甚至更多。

统计显示,美国目前有800多万人资产超过百万美元。美国财富与慈善中心主任保罗.舍维什说,从来没有象现在这样有这么多巨富。他说,这些人已经不再关心财富的安全性以及如何积累财富,而是在思考他们人生的最高境界是什么,如何通过手中的财富实现他们人生的最高目标。

*盖茨和巴菲特*

最著名的例子当属比尔.盖茨和投资大亨巴菲特。盖茨不仅于2000年出资260亿美元创办了比尔及美琳达.盖茨基金会,还于2006年宣布在未来两年逐渐退出微软公司的日常管理工作,把注意力转向卫生和教育等慈善事业。巴菲特去年6月宣布将其资产的80%捐给慈善事业,按照当时的市值计算,巴菲特打算捐出的资产相当于370亿美元。

然而在美国,慈善绝不仅仅是富豪的专利,慈善事业的真正主体是普通百姓。有数据显示,大约85%的慈善捐款来自普通民众。年收入在1万美元以下的家庭的捐赠的是收入的5.2%。美国活力基金会创始人克里斯托弗.埃林杰向记者讲述了普通美国人慷慨捐助的动人事例。

他说:“捐助慈善事业的不仅是非常富有的人,各个收入阶层的人们都这样做。有一位大学教授理查德.斯姆勒,他收入不多,但每年都把收入的一半捐给慈善机构,他还在非赢利组织‘人类家园’当义工,为无家可归者建造住房。还有一位女士开办了一家生产儿童饼乾和曲奇饼的企业,她将公司的全部赢利都用于帮助儿童。这只是两个例子,还有许多非常慷慨捐助的人们。”

理查德.斯姆勒是美国维吉尼亚州北维州社区学院的数学教授。除了这份全职工作之外,他还做两份兼职,包括在华盛顿特区一个庇护所教授普及教育课程,并每个月出钱为这个庇护所支付100顿膳食。10年来,斯姆勒教授已经把收入的一半以上捐给了慈善事业。他的目标是在退休之前捐出100万美元。

*被榜样的力量打动*

除了出钱兴办公益事业之外,有的慈善家还建立网站,在网站上树立捐赠模范,鼓励更多人献身公益。活力基金会创始人克里斯托弗.埃林杰于2007年5月创办了“勇敢给予”的网站(BolderGiving.org),介绍慷慨解囊的典型,起到了鼓舞他人的作用。

埃林杰说:“过去25年跟美国捐赠者合作的经验告诉我们,人们被榜样的力量深深打动,还有些捐赠者被一些故事中的人物打动。因此,许多不同收入水平的人向我们捐款。这表明做一个慷慨的人不一定非得是百万富翁。我们遇到许多人是因为受到他人慷慨解囊事迹的激励才从事慈善捐款的。”

专家指出,除了捐赠之外,开办企业增加就业、为员工提供好的健康保险、或者照顾残障人,这些都是积极使用财富的途径。

XS
SM
MD
LG