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中国时间: 16:55 2016年12月11日星期日

苹果公司与环球音乐集团出现麻烦


苹果公司总裁乔布斯在通过推出iPhone成为手机领域的一支新兴力量的同时,却在他已经占主导地位的数码音乐行业碰到麻烦。

*环球不再延长向苹果的音乐商店出售音乐的合同*

苹果电脑公司的创办人之一兼总裁史蒂夫.乔布斯(Steven Jobs)是电脑行业的传奇式人物,他的创举一再给电脑的硬件和软件行业带来革命。上星期五,苹果公司在美国推出iPhone手机时,一些人从上星期一就开始在商店门前排起了长龙,争先希望成为第一批买到这种手机的人。

iPhone是集手机、iPod随身音乐播放机、录像机、因特网流览器、个人信息管理工具和照相机于一身的产品。一些观察人士认为,这个产品的推出可能会给数码音乐工业以至整个多媒体行业带来一场新的革命。

然而,就在iPhone的推出引起巨大轰动时,乔布斯也面临一个大的麻烦。纽约时报援引没有透露姓名的消息人士的话说,世界上最大的音乐公司环球音乐集团上个星期通知苹果公司,他们将不再延长通过苹果的iTunes音乐商店出售音乐的为期一年的合同,而是想在什么时候向它们提供音乐作品就在什么时候提供。

这个举动可能会使得环球音乐集团在双方今后不能就价格或是其他条件达成一致的时候能够在短时间内从iTunes音乐商店里撤走他们提供的歌曲。

*加藤伯格:环球此举彰显苹果与唱片公司之间紧张关系*

这两家公司都拒绝对此发表评论。纽约的JupiterResearch公司的副总裁兼研究部主任加藤伯格在接受美国之音采访时表示:“我们所看到的是,这两家公司在公开进行谈判。目前,这一举动实际上对苹果公司没有什么影响,因为环球仍然在向苹果提供音乐。除非在这方面出现改变,否则没有什么影响。在另一方面,这的确彰显了苹果与唱片公司之间的紧张关系,而且是以非常公开的方式来体现的。”

这位音乐分析人士说,环球的做法公开显示了他们对与苹果公司之间的关系的不满。苹果公司通过出售音乐而给唱片公司带来了很多新的收入,与此同时,它也在数码音乐领域成为一支主导力量,特别是在音乐的定价上。

*加藤伯格:双方可能会很快达成协议*

尽管很难预料谈判的结果是什么,但是加藤伯格觉得双方可能会很快达成协议。他说:“这是一个双赢的局面。苹果出售音乐,使得顾客继续购买他们生产的音乐播放机iPod,与此同时,唱片公司从苹果出售的数十亿首歌曲中赚取了上亿美元。在一定时间内,双方会相对快地解决这个问题,找到一个双方都能接受的解决办法符合双方的利益。”

纽约时报的报导说,在有关谈判出现僵持之后采取的这个举动可能会被音乐工业看作是乔布斯与这家主要的音乐公司很长时间里存在的紧张关系的爆发。环球音乐集团看来是为了重新获得一些筹码,尽管这也存在促使乔布斯与他们摊牌的风险。

自从4年前苹果公司的iTunes音乐商店使网上音乐的销售变得流行起来以来,音乐行业的很多人对乔布斯在数码音乐领域接近于垄断的地位感到不悦。乔布斯对歌曲的定价以及大众数码音乐播放机iPod与iTunes以外的其他音乐服务的不兼容性成为争论的焦点。苹果公司在4年前开办iTunes音乐商店以来就一直采用每首歌99美分的定价系统,最近推出的没有版权保护的新歌除外。

乔布斯一直表示,一个统一的定价系统和低廉的价格会吸引新的顾客以及减少盗版。但是音乐公司的主管一直希望有权让苹果公司为更受欢迎的歌曲提高价格、以及在特别推销的情况下对一些歌曲收更少的钱。

*苹果环球关系搞僵对双方都有损失*

有分析认为,通过拒绝与苹果达成长期协议,环球音乐集团可能会继续施压,希望从苹果那里得到更好的交易,这一举动也可能会使环球在与iTunes的竞争对手打交道时有更大的灵活性。根据市场调研公司尼尔森提供的数据,在美国新发行的音乐作品中,每三个当中就有一个是环球音乐集团推出的。如果环球不向iTunes提供这些音乐作品,那么乔布斯将不能接触到这些作品。

在另一方面,如果苹果决定不在它的音乐商店里出售这些作品,那么环球音乐集团也可能遭受严重的打击,因为通过iTunes以及其他渠道的数码音乐销售在今年第一季度占该公司全球收入的15%以上,相当于2亿多美元。

与此同时,如果环球决定不向iTunes提供这些音乐作品的话,它也不见得能引起其他唱片公司对苹果公司采取类似的行动。纽约时报援引熟悉这个交易的一位公司主管的消息来源的话说,世界上第二大音乐公司索尼BMG音乐娱乐公司最近决定与苹果公司签署一个新的一年期的合同,把它们旗下的作品提供给iTunes。

*一些业界观察人士告诫音乐唱片公司不要直接与苹果作对*

一些业界观察人士告诫音乐唱片公司不要直接与乔布斯作对。代表著名歌手碧昂斯(Beyonce)以及黑眼豆豆(Black Eyed Peas)的娱乐律师赫兹对纽约时报表示:“当你的顾客是iPod谜时,你这么做究竟是在打击谁呢?”他说,唱片公司现在必须想出一个既刺激竞争又不使乔布斯感到受排挤的方法,而且它们需要在乔布斯还有动力使他们留在谈判桌上的时候这样做。

不过,音乐行业的公司主管说,如果大的唱片公司想重新矫正他们之间的关系的话,就必须在某个时候对乔布斯采取更为强硬的态度。他们认为,乔布斯在从iPod的销售中获利的同时还对音乐的价格以及其他条件施加严密的控制是不公平的。

苹果公司现在已经售出了一亿多个iPod数码播放机,这个播放机与iTunes音乐商店之间的联系使得苹果公司成为最大的数码音乐销售商,占数码音乐销售的76%。市场研究公司NPD的数据显示,苹果公司在最近超过亚马逊公司(Amazon.com),成为第三大音乐销售商,仅次于沃尔玛和Best Buy。这使得苹果公司成为一个重要的把门人。

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