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中国时间: 05:17 2016年12月11日星期日

美小镇海鲜公司命运系于移民法案


美国一项重大的移民改革议案在国会闯关失败,参议院上星期四以14票之差没有获得推动这项移民法案所需要的多数票。在政界人士就改革移民政策慷慨陈词之际,依靠季节性外国工人的公司关注的是移民改革对他们生计的影响。

J.M.科雷顿海鲜公司已经延续了三代。这家公司加工从切萨皮克湾打捞上来的螃蟹,然后把鲜美的蟹肉销往全美各地。

在螃蟹打捞季节,海湾的船夫每天把成千上万只螃蟹运到公司的码头,由大多来自墨西哥的工人把螃蟹蒸煮后,剥取蟹肉,这些工人是通过合法的客工计划进入美国的。杰克.布鲁克斯现在是他曾祖父创办的这家海鲜公司的老板。他说:“如果没有临时工,我们就得关门。如果我们关门一年,就意味着永远关门,一切都结束了。”

多年以前,布鲁克斯家每年4月至11月都雇佣季节工剥取蟹肉。不过随着马里兰东部沿海小镇坎布里奇一天天地发展起来,工作机会也越来越多。大多数美国工人都转往收入更高的全时工作。

布鲁克斯说:“我喜欢雇佣美国国内的工人,就象过去那样,请当地人来做。可是随着就业机会越来越多,他们不到这儿来了。”

杰克.布鲁克斯每年都要向州、联邦和国土安全部官员为他雇佣的这些外国劳工提交申请,花四五个月的时间。

*连续九年从墨西哥来打工*

这些工人必须持有移民签证。奥尔拉.冈萨雷斯把4岁的女儿和年迈的父母留在墨西哥,独自到坎布里奇来,一年工作5至8个月。

32岁的康素艾罗.马丁内斯连续9年每年都从墨西哥来到这个海滨小镇。她说,她剥蟹肉每天可以挣70至100美元,比她在墨西哥一个星期赚的钱还多。她说:“生活很苦,有时候生病了,没钱去看医生,而且还要付房钱。我们在那里赚不到钱,所以就到这儿来了。”

墨西哥工人是根据客工计划受到雇佣的。国会参议院目前正在辩论是否要减少配额或取消这项计划。这让杰克.布鲁克斯感到不安,他说,H2B客工计划关系到他这家海鲜公司的存亡。

他说:“H2B客工计划是一项行之有效的非常好的计划。这是一项合法的计划,是许多其它重要计划的典范。我们的命运将取决于国会议员的决定。”

在坎布里奇镇的内港,一排排奢华公寓拔地而起,那里过去都是剥蟹肉的车间。布鲁克斯一家担心切萨皮克湾的文化和他们的生活方式不久以后将消逝。

这家小公司和那里的墨西哥工人的命运掌握在华盛顿国会议员的手中。

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