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中国时间: 14:33 2016年12月09日星期五

美公立学校和大学助长贫富差距?


美国的公立学校和大学一直是推动社会变化的动力,但是这些教育机构往往也助长甚至进一步扩大了贫富差距。彼得.赛克斯在他的《拆除大门:直面美国教育体制的等级之分》一书中讨论了这个问题。赛克斯警告说,这种不平等已危及到中产阶级、美国梦和民主制度本身。

许多教育专家都认为,性别和种族是导致美国教育体制问题的两大障碍。不过彼得.赛克斯说,社会阶层也同样是一大障碍。

他说:“现在越来越明显的一个现象是,如果你有幸出生在一个富有家庭,父母都受过良好教育,这套教育系统会非常厚待你。你会上大学,拿到学位,然后找到一份好工作。可是,如果你父母都没有受过教育,还在为维持最基本的生活而苦苦挣扎,那么你上大学、找份好工作的机会就会越来越渺茫,很难过上中产阶级生活,而中产阶级对整个国家的经济和社会繁荣是至关重要的。”

即使低收入家庭的学生认识到上大学的重要性,他们的父母往往也不知道怎么样帮助他们实现这个愿望。

赛克斯说,高中的辅导老师和顾问可以帮助低收入父母了解教育系统的运作程序以及投资子女教育的重要性,这是解决方案的一部份。他同时指出,大学也可以在推动教育平等方面发挥作用。

*更好地评估贫困学生的潜能*

他说:“大学和学院应当更好地评估学生的价值。考试成绩在美国的学生实力评估中非常重要,比如SAT考试成绩及其它类似的考试成绩。但仅仅把考试分数作为标准往往对低收入家庭的学生非常不利,他们很有能力,很有才华,可是他们的才华在考试成绩上反映不出来。”

赛克斯谈到,过去的几年里,一些大学开始不再过于看重考试分数,并制定其它方法,更好地评估贫困学生的潜能。

米歇尔.桑德林是俄勒冈州立大学招生办公室主任。她把他们制定的评估方法称为“有洞察力的简历”。

她说:“举个例子说,我们提出的问题之一是如何应对逆境,让学生说出他们面临的最大挑战,他们采取哪些解决办法。当面临挑战时,他们求助于谁?这个人发挥了哪些作用?他们是如何从这些挑战中成长起来的?他们学到了什么?学生们丰富多彩的答案让我们感到非常震惊。我们优先考虑的就是把那些可能会获得成功的学生招收进来。”

还有一些学校提供助学金,给符合条件的低收入家庭学生提供一个平等的机会。蒂拉.布里格斯是萨拉.劳伦斯学院的招生办主任,这是纽约的一所非常昂贵的私立学校。她说:“我们只提供需求类助学金。我们把经济资助提供给那些真正需要的家庭,而不是给那些不需要的家庭。”

*危及美国民主制度?*

《拆除大门》一书的作者彼得.赛克斯对这些提供平等教育机会的努力表示欢迎。他同时指出,仍需要作出进一步的努力。他说,如果贫富学生之间的差距继续加大,不仅会对中产阶级造成危害,而且也会危及美国的民主制度。

他说:“当民主只是反映那些受过良好教育的人和精英家庭的利益,这对国家的未来意味着什么?这就意味着没有人代表社会底层的人的利益。在公共政策辩论中,他们的利益总是被置于次要位置。”

赛克斯认为,解决美国教育体制中存在的阶层之分,必须从小抓起。如果所有的儿童在写作、数学和科学方面都打好基础,那么他们就都会成为大学争相录取的对象。

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