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中国时间: 05:44 2016年12月07日星期三

美小型家庭农场为求生存各显其能


美国各地的小型家庭农场都在想方设法维持住这份家业。有些家庭农场跟大型企业合作,还有些农场为了满足消费者和餐馆业对高质量农产品的要求,回归传统的耕作方式。

对于家庭农场主菲利普.麦格拉斯来说,改种有机作物,不使用化肥和其他化学品,让他有了新的商机。麦格拉斯的农场位于加州沿海的本图拉县,生产的农产品主要供应高档餐馆,在那里用餐的消费者更加关心的是产品品质,而不是价格。

麦格拉斯说,这个地区也有大的农产品公司,但是他和其它一些农场主直接向消费者供货。他说:“目前主要是大的农产品公司跟家庭农场建立合同制的合作关系,也有些农场主跟我一样,采用直销方式供货,为当地客户供应食品、蔬菜等。”

托德.阿伦斯是一家餐馆的大厨,是麦格拉斯的客户。阿伦斯说:“我们之所以跟当地农场主打交道,是因为我们的确能从他们那里买到精心挑选的上乘农产品。我们关心的不是产量,而是那些瓜果蔬菜的味道,这才是卖点,餐馆厨师要的是味道、口感。”

在洛杉矶附近的圣莫尼卡农贸市场,厨师和其他消费者直接从农场主那里买蔬菜水果。

退休工程师乔治.施努尔正在出售从他位于圣地亚哥附近农场采摘的热带水果。施努尔说:“我向人们介绍各种不同的水果。我有一批稳定的客户,我们之间的关系持续20多年了。”

*支撑一家农场不容易*

农场里的活计属于劳动密集型,然而,由于对移民的各种限制使得拉美国家的工人不太容易进入美国,因此当地农场主面临劳动力短缺的问题。他们面临的问题还包括,用水的成本增加,农村日益城市化以及政府的规章制度等。

埃德加.特里家族从曾祖父就经营农场,到他已经是第四代。他为大型农产品公司种植蔬菜和草莓。他还在路边摆摊直销。特里认为,支撑一家农场不是容易的事情。

特里说:“有时我想,我也许早应该听我母亲的话,到什么地方找一份朝九晚五、拿薪水的工作。现在经营农场会遇到很多复杂的事情,每天都有大量的变数,还要应付加州所有的规章制度,移民法律等。我都要发疯了。”

这些农场主表示,想过日子也有比较轻松的办法,但他们维护的是家族的传统。另外,他们之所以务农,是因为热爱这个行当。

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