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中国时间: 15:29 2016年12月03日星期六

夏威夷群岛土生物种受外来户威胁


夏威夷群岛由若干和外界隔绝的岛屿组成,一些在其它地方人们所常见的植物和动物在过去几百年、甚至几十年当中才出现在夏威夷。由于成千上万新物种的入侵,加上人类的活动,很多夏威夷土生的物种濒临灭绝的危险。有一组科学家正在设法维护夏威夷的生物多样性。

美国国家热带植物园的研究员帕尔曼在太平洋的偏远地区工作了很长时间,专门搜集濒临绝种的植物。他说:“我想类似护理工作的训练可能对我们有帮助,因为我们所从事的工作是要对120种植物加以保护,使它们不至于灭绝,而我们的员工只有不到50个人。”

帕尔曼的工作地点在卡瓦伊岛。这位夏威夷植物的权威专家发现了将近30种植物,重新找到20多种一度被认为已经绝迹的植物。现在,植物灭绝的情形越来越多,夏威夷正成为美国濒危物种之都。

国家热带植物园主任伟奇曼和他的一个科学小组正在努力设法对夏威夷丰富的生物多样性加以保护。伟奇曼说:“我们这里乾燥地带的生态系统有90%已经完全消失,湿地的生态系统消失了61%,最茁壮的生态系统可能是在岛屿的中部。由于距离遥远,地势崎岖,没有人愿意去居住或者开发。”

国家热带植物园的科学家魏桑解释了为什么侵入物种成为一个问题。他说:“我身后都是人们所称的章鱼树。这是在过去25年当中出现的。”魏桑说,夏威夷的天然森林有一大部份被章鱼树、非洲郁金香和瓦亚维巴西树所占据,它们紧密纠结的树根使土生的植物无法生长。

热带植物园的位科学家伯尔尼对一组窑洞和坑道进行了研究。这些窑洞被称做“马考瓦西灰岩穴”,是一个重要的考古遗址。伯尔尼说:“大约400年前,在一次大海啸当中,巨浪冲过这堵墙,把一些窑洞周围原来没有的巨大石块冲到岸上来。”

伯尔尼夫妇已经在当地工作了14年。他们在一堆堆的沉淀物里面搜索,发现了一些已经灭绝的动植物的骨骸和种子,并利用这些种子栽培出已经消失的植物。伯尔尼因此得以重写夏威夷的自然史。

在热带植物园指导教育工作的泰瓦纳说,必须让整个社区参与保持自然生态平衡的计划。他说:“我们是这块土地的保护者,也是大自然和天然资源的保护者,我们在这里只会做短时间的停留,我们离开的时候要把这一切留给未来的世代,问题是我们留给后代的会是些什么?”

热带植物园正在继续努力延续过去的传统,挽救千百种已经被许多人遗忘的植物,恢复大自然的原貌,给未来的世世代代留下一个更好的自然环境。

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