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中国时间: 10:34 2016年12月04日星期日

科学家改变蚊虫基因控制疟疾传播


一个科学研究小组说,经由基因工程处理的蚊虫可以用来控制疟疾的传染,他们在这方面所做的研究已有进展。

科学家说,经过基因处理的蚊虫对疟疾具有抵抗力,他们在这方面的研究有更多进展,其构想是:把基因工程处理过的蚊虫散放到一般的蚊虫当中做为控制疟疾的方法。世界上每年感染疟疾的人数超过300万,至少有100万人死亡,其中大部份是非洲儿童和怀孕的妇女。在亚洲和南美,疟疾也是一个大问题。

疟疾由蚊虫传染,当人们被带有疟疾寄生虫的蚊子叮过之后,寄生虫会进入人的血液,再进入到肝脏,在肝脏里面分散和成长。一两个星期之后,它们会侵入血液中的红细胞,进行数以千计的繁殖,这些寄生虫能够破坏人体的主要器官。疟疾患者的死亡是因为它们没有接受治疗或者延误了治疗,药物能够防止寄生虫在人的身体里面繁殖。但是,专家说,预防疟疾的最好方法还是避免被蚊虫叮咬。

专家的这种建议将来可能有所改变,因为经过基因工程处理的蚊虫能够阻止寄生虫的蔓延,也就是蚊虫所带有的寄生虫将不能再传染疟疾。电脑研究结果显示,如果要成功的对疟疾加以控制,就要设法用基因工程处理过的蚊虫取代一般的蚊虫。

美国霍普金斯大学的研究人员就他们的工作,在美国国家科学院的会刊中提出报告。他们把数目相等的对疟疾具有抵抗力的蚊虫和其它的蚊虫放在一个箱子里交配,所有的蚊虫都在被疟疾寄生虫感染的老鼠身上吸血,研究人员把这些蚊虫的虫卵培养起来,等它们长大变成蚊虫之后,再到受感染的老鼠身上吸血,研究人员再重复这样的繁殖工作,经过9次繁殖之后,有70%的蚊虫都会对疟疾产生抵抗力。早先的研究显示,对疟疾具有抵抗力的蚊虫会很快的死去,不能取代一般的蚊虫。

但是,科学家说,根据新的研究,他们已经能够培育出比较强壮的蚊虫。不论如何,要想控制疟疾,除了药物和杀虫剂之外,可能仍然需要抗疟疾的蚊虫。

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