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中国时间: 23:41 2016年12月10日星期六

美政府支撑庞大社会医疗保险体系

  • 萧敬

几位听众朋友打来电话说,现在中国老百姓面临着看病难的问题,尽管中国政府表示要推行医疗保险制度改革,但很多人怀疑这种医保改革是否真能解决看病难的问题。他们希望了解一些有关美国医疗保险制度的情况。

美国的医疗保险分为社会保险和私人医疗保险两种,我们先来谈谈美国的社会医疗保险制度。

美国政府在医疗保险领域发挥着重大作用,建立了三类主要医疗保险项目,首先是面对老年人的医疗保险(Medicare),其次是面对低收入者的医疗补助(Medicaid),第三是通过联邦所得税税制对私人保险的隐含补贴。

美国政府介入老年人医疗保险市场是有充份理由的。由于种种原因,民间的保险公司很难承担规模如此庞大、涉及面如此之广的医疗保险业务。至于医疗补助项目,则在很大程度上带有财政转移支出的功能。医疗保险项目专为老年人而设,而医疗补助项目是专为低收入者而设立的,两者之间没有直接联系。

面对老年人的医疗保险制度建立于1965年,专门为65岁以上的老年人提供医疗保险。美国政府为医疗保险制度的支出占联邦财政总支出的10%左右,是仅次于社会保障项目的第二大政府开支项目。医疗保险制度几乎涵盖了65岁以上的全部人口。这个医疗保险项目由联邦政府负责统筹管理。只要年满65岁,就可以自动享受医疗保险,不需要提供收入状况。

医疗保险项目负担老年人医疗费用的大约90%。医疗补助项目要求申请加入者提供收入情况,另外,这个项目只负担低收入者医疗费用的大约80%。

近30年来,美国的医疗保健费用急剧上升,这主要是三个因素造成的。第一,人口逐渐老龄化;第二,包括检查、治疗和护理在内的医疗服务越来越复杂;第三,与医疗保健相关的商品价格上涨幅度高于通货膨胀率。

尽管美国联邦政府拨出大笔经费,维持医疗保险和医疗补助,但目前仍然有数千万美国人没有医疗保险,这成为一个非常令人关注的问题。

不过,需要指出的是,这些人虽然没有医疗保险,但如果到医院去看急诊,医院的原则是首先治病救人,即使病人没钱付费,也不会被拒之门外。

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