无障碍链接

中国时间: 11:06 2016年12月03日星期六

美国人寿命增加老年看护渐成问题


根据美国人口普查局的报告,平均来说,2000年65岁的美国人的寿命有可能达到85岁左右,比40年前的平均寿命高出了将近20岁。因此,美国的老年人会增加许多。专家正在探讨各种新途径,满足老年人迫在眉睫的健保和长期生活方式的需要。

老年人口急剧增加的现状没有缓解的迹象。美国政府预测,到2050年,老年人口预计会增长350%。分析人士认为,照顾老年人政策的决策者、行政管理人员、服务提供商、由年迈父母的家庭以及美国全社会,最好现在就开始考虑要如何应对这种老年人口爆炸的局面。

桑德拉.马克伍德是美国全国地方老年机构协会会长,这是一个由联邦政府出资建立的组织,它所代表的机构向老年人提供大量服务,包括免费送他们去看医生,提供免费膳食以及免费登门医疗探视等。

*政府资金不足*

马克伍德说,联邦政府每年为上述类别的服务提供大约30亿美元的资金。不过她表示,考虑到家庭成员照顾年迈父母的花销共计3600亿美元,相当于政府出资的120倍,因此政府出的钱远远不够。

马克伍德说:“家庭成员对老年人的看护是美国长期看护的支柱。最开始的时候,是经常去看望父母,保证他们平安无事。父母年纪大了,开车少了,就要开车带他们去看医生;再后来,父母身体越来越虚弱,就得经常去家里照顾他们。”

马克伍德说,许多情况下,老人都是由中年妇女来照顾,她们有自己的家庭,还要出去工作,起码也是兼职,因此不能全身心的照顾上了年纪的父母。美国有几项联邦政府计划在医疗、住房和其它服务方面为老年人提供帮助,其中包括老年医疗照顾计划和为低收入者设立的医疗补贴计划。

公共政策智囊机构美国都市研究所的助理研究员罗伯特.约翰逊认为,美国国会在40多年前通过的这些计划不能满足当今老年人口急速增长的需要。他说:“老年医疗照顾计划其实不提供任何长期看护。对于医疗方面的服务,这项照顾计划出钱让医生上门看病,但是不会出钱雇人照顾老年人洗澡、喂饭和穿衣等日常生活需要。当然,还有医疗补贴计划,也就是以家庭和社区为依托的服务计划。不过,这项计划只适用于低收入的人,绝大多数美国人不具备享受这项计划的条件。”

*介于两者之间的选择*

约翰逊说,许多老年人身体健康,可以自己照顾自己,可以跟同龄人一起活动。但也有不少老年人无法再独立生活。对于这些老人以及被父母的各种需要搞得负担过重的家庭成员来说,出路就是让父母住到一种称作支持性居住设施的地方。

约翰逊说:“现在的选择不只是待在家里或者是去养老院,还有介于两二者之间的支持性居住设施,这种设施里面的人正在急剧增加。现在,更多的人会搬进支持性居住设施,而不是养老院。”

不过,现有的政府计划不支付支持性居住设施的费用,而这项费用每人每年可能超过7万美元,因此这出现了问题。约翰逊说,通常情况是,老年人把多年的积蓄或是卖掉房子赚得钱全部用来支付支持性居住设施的费用,两三年就花光了。约翰逊说,如果到时候他们的健康恶化,就可以搬进养老院,费用由医疗补贴计划来支付。

不过,如今许多美国人到了90多岁身体还相对不错,这就是说,根据现行的联邦老年人计划,他们住在支持性居住设施里得不到联邦补贴。约翰逊说:“我们真正需要的是重新思考联邦资助长期看护等服务的做法。我们现在的做法是基本上根据经济状况给予补贴的制度,这种制度将耗尽人们的全部积蓄,不鼓励人们为自己的长期看护存钱。”

全国地方老年机构协会的桑德拉.马克伍德认为,阻碍人们为自己后半生积蓄的另一个因素是文化问题。她说,美国人生活在一种虚幻的文化中,不喜欢考虑变老的问题,也不想为老年的日子做打算。马克伍德说,但愿美国的中年人看到自己父母的经历以及老年父母给他们的负担后,能让他们现在就开始规划,为自己的老年时光存点钱。

XS
SM
MD
LG