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中国时间: 20:21 2016年12月11日星期日

皮肤搔痒屡挠不止会是基因作怪?


皮肤发痒是一种很常见的现象,如果严重会影响到睡眠。抓得太厉害还会损伤皮肤表面,造成疼痛。最近由美国密苏里州华盛顿大学医学院,痛觉中心麻醉系教授陈宙峰博士领导的一个研究小组利用老鼠做实验首次识别出在中央神经系统内有一种致痒基因,叫作:胃泌素释放多绱受体,它把致痒的信号由脊髓传达到脑部。

陈宙蜂说:“我的实验室主要感兴趣的是痛觉方面的分子机制,疼痛是个很大的问题,所以我们就想找出控制痛觉的基因。”

他说,在这个过程当中,他们发现了GRPR、也就是“胃泌素释放多绱受体”。基因存在于脊髓内的一个部位,这个部位对痛的感觉具有非常重要的功能。他们在用老鼠做实验的时候先把这种基因除去,看看与其它正常的老鼠有什么差异。在观察了一段时间之后,研究人员并没有看到什么明显的差异,接着又试验把蛋白质注射到老鼠的脊髓里面,蛋白质能够激活受体,因此老鼠就开始全身上下抓痒,研究人员推测这可能就是制痒基因而不是疼痛基因。

*尚不清除人是否有致痒基因*

一般都认为有发痒的现象是由于细菌感染,药物反应或者是过敏而引起的,像这类情形是不是跟陈宙蜂研究小组发现的基因有关呢?陈宙蜂说:“我们发现在老鼠体内有这种致痒基因,但是否在人体内的致痒基因也有这种同样的功能,还不太清楚。”

陈宙蜂说,目前还不知道致痒基因是否和遗传有关,不过根据这个基因的功能来推测,同样的基因存在于人体中,也存在于许多不同的动物种类。他说:“遗传基因从进化角度来说,这个基因是有很重要的功能,否则它不可能在这么多动物体内都能找到。”

陈宙蜂说,目前的研究结果是:确实有致痒基因,它和疼痛基因没有什么关联,因为痛和痒的过程,实际上要通过中枢系统,也就是人的脑和脊髓来传达这个信息,如果要治疗,就必须找到针对这个基因来设置药的麻点。陈宙峰说,这是第一次在脊髓内发现这种基因,在这之前没有人知道,因此也就没有有效的药物来治疗。

美国之音中文网-VOA卫视(直播)

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