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中国时间: 22:49 2016年12月06日星期二

纽约新现金奖励脱贫计划引发争议


纽约市即将启动一项新的现金奖励脱贫计划。这项新举措名为“Opportunity NYC”。支持者认为,这个计划有助于人们摆脱贫困。反对者表示,政府用现金鼓励人们履行基本责任,不能从根本上解决贫困问题。

这项为期两年的试点计划由纽约市长布隆伯格发起,今年9月开始执行,参与者是纽约市一些最贫困社区的大约1万4千人。这项计划的资金来自民间,由几个基金会和布隆伯格本人提供。如果试点成功,有关方面计划将这种做法扩大为由财政出资的政府项目。

布隆伯格市长说,这项计划的目的是减轻一些贫穷家庭可能遇到的财务困境,比如为了带生病的孩子去看医生而失去一部份工资。根据“OpportunityNYC”计划,家长带孩子去看病,可以得到最多50美元。学生在统考中分数提高,可以得到最多350美元的奖励。成年人坚持做一份全职工作,每个月可以得到150美元。各种奖励加起来,一个家庭每年总共可以增加3千到6千美元。目前,美国三口之家的联邦贫困线标准是年收入1万7千美元。

琳达.吉布斯是纽约市负责健康和社会服务的副市长。她说,这项试点计划测试的是现金奖励措施是否对那些一再陷入财务困境的家庭有所帮助。吉布斯说:“现金奖励措施能改变人们的行为方式吗?一些家庭有时要保持两份工作,或者抚养三四个孩子。因此,家长如果选择参加一次额外的学校会议,就意味着要么有一个孩子无人照顾,要么放弃按小时支付工资的工作。这项奖励措施就是试图改变人们在做出这类决定时所要考虑的因素。”

*定期接受健康检查可得现金*

定期接受健康检查可以得到现金奖励。家长保证子女每个月的上学出勤率在95%,可以得到25美元到50美元。成人接受职业培训或者完成一门新课程,可获得400美元奖金。

一些人对这些奖励措施提出批评说,这项计划没有解决导致贫困的根本问题或美国社会结构中的不公正,例如,一些全职雇员没有健康保险或者福利等。

海瑟.麦克唐纳是曼哈顿政策研究所的研究员。她认为这项脱贫计划不但不会改变人们的行为,而且会起反作用。麦克唐纳说:“我认为,这项计划到头来会成为迄今出台的最具破坏性的福利制度,因为它试图因为人们履行了本来就应当对自己和子女履行的一些最基本的责任而奖励他们。”

*构想基于墨西哥“机会”计划*

布隆伯格的支持者指出,纽约不是以现金奖励措施脱贫的唯一城市。布隆伯格今年4月在墨西哥考察了一项叫做“机会”的类似计划。这项计划1997年刚开始时规模很小,而且只在乡村实行。现在已经有500万个家庭参加。墨西哥的“机会”计划被认为在减少贫穷、提高健康、改善教育方面发挥了作用。巴西、土耳其、洪都拉斯和马拉维也都有类似的现金奖励措施。

纽约市副市长吉布斯说,这项试点计划构想独特。她说:“这不仅关系到奖励措施是否改变人们现在的行为,而且关系到改变人们的长期行为,关系到人们是否接受和坚持我们知道的那些有助于摆脱世代贫困的做法。”

为了衡量纽约市现金奖励措施的效果,还有一个对照组将参加定期问卷、采访和评审,但没有现金奖励。

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