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中国时间: 23:30 2016年12月10日星期六

老年人负债金色退休生活蒙上阴影


据报导,越来越多进入老年的美国人陷入债务危机,尤其是信用卡债务,迫使不少人宣布破产,金色的退休生活蒙上了灰色的阴影。除了老人理财方面失误等一系列因素外,老年养老机构专业人士说,美国医疗费用沉重是导致一些老年人陷入困境的重要原因。

俄亥俄州的《实话报》报导,有一天,乔.塔拉巴接到父亲的电话,85岁的老父亲对他说,看来银行要来收我的房子了。理财问题上一直是他楷模的父母怎么经济上突然落到这步田地?事后他发现,仅父母信用卡上的债务就高达8万多美元,利息率惊人地高达32.4%,这是信用卡公司对信誉等级最差群体开出的近乎惩罚性的利率。

《实话报》说,陷入信用卡债务的美国老年人很多。专家估计,55岁以上人口中宣布破产的人数占全国破产人数的22%,比1994年至少提高了12%。塔拉巴年迈父母今年4月宣布破产,他们的房子已被银行收走,上市拍卖。

*多方面原因*

分析认为,塔拉巴父母这类老人陷入财务困境的原因是多方面的。尽管他们没有挥霍性和奢侈性消费,家庭收支比较严谨,但是在理财方面有明显的薄弱环节,例如:经不起信用卡公司种种好处的诱惑,有卡必要,而且往往花足卡上的最高限额。哥伦比亚广播公司的报导说,一位名叫泰德.马丁的老人卡债高达18万美元。另外,在退休后收入有限和减少的情况下,一些老人缺少支出计划,面对膝下子孙,过于慷慨。

不过报导显示,许多破产老人的债务往往是医疗费用一项导致的。

就这个问题,美国之音采访了纽约老年人养老机构“老人之友和亲戚”(FRIA)热线电话部主任艾米.托罗斯女士。她说,许多老年人,特别是属于中产阶级的退休老人,对美国社会保障体系的期望值过高,他们不知道,单靠社会保障、联邦医疗保险以及联邦医疗补助等计划还是不够的,许多与保健有关的费用还是要自付,而且这方面的费用不断高涨。

艾米例举了有病老年人生活的一些典型需要时说:“老年人一般每天吃五六种药,这些药物的费用、接送去看医生的费用、病人可能需要的医疗器材的费用、改造房屋或者公寓以适用病人居住要求的费用,家中走廊以及厕所中安装扶手的费用等,而社会医疗补助计划是不包的,基本上需要自付。”

财务状况因医药费而陷入困境的老人在这种情况下心理压力很大。破产案件律师马克.格泽说,低头请求援助对很多老人来说是难以启齿的。德克萨斯州首府奥斯汀一家老年咨询机构的伊瓦.切奇说:“情况依具体环境而定。家庭彼此各异,人们的需求不同,帮助和支持系统不同,亲戚有远有近,因此说,情况是千差万别的。问题完全取决于这些老人同他们的关系。”

*心有余而力不足*

切奇还说,美国人的子女也不是没有孝心,而是心有余而力不足。她说,美国老人的孩子们一般都很忙,生活都很紧张。切奇说:“大部份人都在上班。他们的雇主对雇员的需要并不太关心。孩子们没有办法帮,因为他们要工作。雇主不允许他们离开工作岗位照顾老人,而政府的制度也帮不了忙。”

报导说,许多美国老人不得不因此负债,而且只能靠借债度日,直到宣布破产。美国全国消费者法律中心的一项研究说,美国老年人债务负担的增加始于1990年初期。如今,65岁以上老人信用卡债务平均为6000美元,上升了217%。美国有色人种促进会的报告说,许多老人为了长期医疗需要拆东墙补西墙。为了获得现金,不得不反复将房产抵押出去。

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