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中国时间: 20:44 2016年12月04日星期日

美法律界辩应否限制“无聊诉讼”


在美国,如果有人觉得自己因为别人的过失而受伤,可以到法庭起诉,寻求金钱赔偿。比如,人们在由于汽车配件有毛病而导致的车祸中受伤或者是吃了加工不当的食物而生病,往往都可以得到成千上万美元的赔偿,有时候甚至可以拿到数百万美元的赔偿金。

尽管大多数的受伤案件都是有道理的,但是那种所谓的毫无道理的案子也越来越多。一些法律专家表示,这种琐碎无聊案件很多时候是人们的贪婪心理在作祟,这类案件已经堆满了美国的法庭,并且直接伤害到美国司法系统的信誉。

法律改革专家史蒂夫.汉特勒列举了一个最近全世界多家媒体报导转载的案件:一名华盛顿男子起诉他住所附近一家服装乾洗店,说乾洗店把他的裤子弄丢了,导致他精神受到伤害。他要求赔偿5400万美元。经过两年的较量,法官驳回了这名男子的申诉。

汉特勒:“乾洗店是两名韩国移民开的,他们到美国来追寻美国梦,开了一家店,看着生意慢慢做起来,逐渐变成美国的一部份。但是,这起案件几乎让他们破产。他们不得不花费几万美元来为自己辩护。”

*担心导致生活方式改变*

汉特勒指出,近年来,这种无聊案件的出现和增加让人们感到担心,而这种担心改变了很多美国人的生活方式。他说:“比如,在内布拉斯加的奥马哈市,以前孩子们都喜欢从城市所属的小山坡上顺坡滑雪。但是现在他们不能这样玩了,因为市政府担心引起诉讼。在马塞诸塞州的阿特波罗市,小学生再也不能玩一种我小时候很喜欢玩的逮人游戏了。为什么呢?校长担心引起诉讼。另外,美国很多城市的游泳池里都撤走了跳水板,同样是害怕被起诉。”

汉特勒表示,琐碎无聊案件对美国的小企业和工作机会都有负面影响。但是也有法律专家认为,这类案件的负面影响实际上被夸大了。美国公正协会是一个法庭律师组织。该组织的成员比尔.舒尔茨说:“事实上,正当的诉讼有益于经济。除了受伤人员的赔偿金不是由公共资金支付的之外,诉讼还可以让人们警惕不要做错事情。防止出现更多不道德行为,因而对经济有益。而且,正当诉讼还会导致更多的资金投在产品创新和安全性能上。那些能够产生效果的案件通常可以改变产品的生产方式和公司的经营方式,所有这些最终都对经济有好处。”

舒尔茨认为,美国大多数诉讼案都是合法的商业纠纷,而不是所谓的琐碎无聊案件。但是,仍然有很多包括汉特勒在内的法律界人士支持进行法律改革,制止无聊案件的发生,比如设赔偿金额上限。他们说,如果人们知道永远不能得到那么多钱,他们就不大可能去寻求巨额赔偿金。

*寻求公正的公平机会*

但是舒尔茨等人认为,美国的民法系统已经有一套机制去辨认不合理的要求。尽管舒尔茨表示他个人也反对琐碎无聊案件,但是他还是不赞同用这些案例作为理由来改变美国的司法制度。他说:“美国民法系统保证每个人在确实是由于他人过失或者过错而受伤的时候都有公平的机会通过我们的法律体系来寻求公正。陪审团完全能够确定一个案件是有道理还是没道理。”

舒尔茨表示,尽管法律改革可能会阻止琐碎无聊案件的出现,但是那也可能会剥夺美国人上法庭的权利,而这是宪法赋予的权利,应该受到保护。

美国之音中文网-VOA卫视(直播)

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