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中国时间: 16:31 2016年12月11日星期日

美国的贫穷问题(1):贫困程度


美国联邦统计局星期四发布有关美国居民收入、贫困、和医疗保险资料的年度报告。这个报告再次引起人们对工业化富足社会中的贫穷问题的关注。

美国联邦统计局住房和家庭经济统计处处长戴维.约翰森在新闻发布会上表示,随着美国中等家庭收入水平连续第二年提高,去年贫困人口的比例有所下降,但下降幅度不大。

*约翰森:共有3千多万人的收入处于贫困线以下*

约翰森说:“2006年,美国贫困人口的比例从2005年的12.6%下降到12.3%,全国共有3650万人的收入水平处于官方界定的贫困线以下。另外,美国没有医疗保险的人数从2005年的4480万人上升到2006年的4700万人,占人口总数的15.8%。”

根据美国联邦统计局排除了最新通货膨胀因素后制定的2006年贫困线标准是:一个四口人的家庭年收入2万零614美元,3口之家年收入1万6079美元,2口之家年收入1万3167美元,个人的贫困线为年收入1万零294美元。

在美国这样一个种族多样化的社会里,不把贫困问题放在种族背景下考察,就不会看出贫困化问题的全貌。统计局公布的年度报告显示,去年20.6%的拉美族裔生活在贫困线以下,黑人人口的贫困比例为24.3%,而亚裔和非拉美裔白人的贫困比例分别为10.3%和8.2%。

*约翰森:平均收入最低的是黑人*

住房和家庭经济统计处处长戴维.约翰森说,去年美国的平均家庭收入为4万8200美元,但是各种族之间的收入差别十分明显。

约翰森说:“ 黑人家庭2006年在所有种族之间的平均年收入仍然处于最低水平,仅为3万2000美元。包括拉美裔在内的白人是唯一一个实际平均收入有所增加的种族集团,去年的家庭平均收入为5万零700美元。亚裔家庭去年的平均年收入最高,达到6万4000美元,其次是非拉美裔的白人,5万2400美元,然后是拉美裔,3万7000美元。平均收入最低的是黑人。”

*爱德华兹:贫困象瘟疫一样在美国蔓延*

美国联邦统计局公布的有关贫困人口的资料历来是社会各界讨论的热门话题,不仅具有经济意义,而且也是敏感的政治议题,竞选期间尤其如此。

正在竞争民主党总统侯选人的约翰.爱德华兹表示,贫困正在象瘟疫一样在美国蔓延,每八个美国人中就有一个过着缺乏温饱的可怕生活。他呼吁美国政府正视不断蔓延的贫困问题,保证这些穷人的基本生活需要。

*马歇尔:联邦统计局的数据过于简单化*

但是,一些专家和学者认为,工业化国家的贫困问题和发展中国家不同,穷人在贫困程度、陷入贫困的原因以及脱贫方式等方面都不可同日而语。

华盛顿智囊机构传统基金会国内政策研究部主任简尼弗.马歇尔认为,联邦统计局发布的贫困人口数据过于简单化,容易出现误导。

马歇尔说:“统计局公布了有关美国人收入和贫困问题的资料,但是它计算这些数据的方法却引起广泛的批评,具有简单化和局限性的倾向。统计局的数据并没有告诉我们政府界定的所谓“穷人”的实际生活条件,也没有说明究竟有多少美国人多年来真正过着贫困生活及其原因。”

*莱克多:美国穷人基本上无衣食之忧*

传统基金会正在进行一项有关美国贫困化的专题研究,具体主持这个研究项目的资深研究员罗伯特.莱克多表示,过去20年来,美国联邦统计局公布的贫困人口大致占总人口的11%到15%不等,但是,这些所谓“穷人”中的绝大多数却并没有传统贫困意义上的衣食之忧。实际上,和传统的贫困形像相比较,他们实际上还算富足。

莱克多说:“我想,一般的美国人都把贫穷理解成爱德华兹所描绘的缺吃少穿,但是真正的现实却是,如果你看一下被政府定为‘穷人’的大约3700万人的生活,就会发现他们和那种贫穷根本就不相干。”

传统基金会的调查显示,典型的美国“穷人”的形像是:他们住在装有空调和冰箱的房间里,大部分家庭拥有自己的汽车和洗衣机;几乎没有任何美国穷人存在温饱问题,实际上,在政府福利待遇的帮助下,他们摄入的蛋白和营养成分一点也不比一般的美国人低。

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