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中国时间: 06:10 2016年12月04日星期日

美国的贫困问题(2):美国式贫困


美国联邦统计局发布有关美国居民收入、贫困、和医疗保险资料的年度报告,使工业化富足社会中的贫穷问题再次引起人们的关注。美国穷人的贫困化究竟达成什么程度?贫困化的原因是什么?政府和社会团体如何帮助穷人脱贫?

*贫困人口≠饥寒交迫*

提起贫困人口,人们总是把他们和衣衫褴缕、食不饱腹的穷人形像联系在一起。华盛顿智囊机构传统基金会在联邦统计局发布有关居民收入和贫穷问题资料的前夕公布了一份题为《美国穷人究竟有多穷》的报告。报告列举联邦统计局过去几年公布的统计数字,披露了被政府定为贫困人口的3千6百50万人的实际生活状况。

报告显示,将近半数的贫困人口拥有自己的住房,49%的人住在中国人称之为“别墅”的独栋屋里,41%住公寓,10%住简易房。大部分穷人家庭仍然享有普通美国人所享有的物质文明,73%的贫困家庭拥有汽车,其中近半数拥有两辆以上的汽车,80%的穷人家庭装有空调,其他现代生活用品如电话、冰箱和彩色电视机的普及率几乎为100%。

具体主持美国贫困化专题研究的资深研究员罗伯.莱克多在接受美国之音采访时说:“如果我们根据他们拥有的资产,对所有大约3千700万穷人进行分类,我们就会发现大多数被政府定为贫困的家庭有车有房,享受空调、冰箱、洗衣机、微波炉、闭路电视接收系统、以及录相机、DVD和立体声音响设备等等所有现代化装置。”

*食品券补助*

由于工业化社会的普遍富足程度以及政府拥有较为完善的社会福利和救济制度,美国穷人基本避免了发展中国家贫困人口普遍面临的饥寒交迫的状况。据联邦统计局公布的数字,每年大约有2千6百万人领取政府发行的食品券,每人每星期21美元,大约相当于每餐补助一美元,领取食品券的穷人可以凭券在美国任何一家食品店购买食品。

一些政界人士担心食品价格上涨将影响穷人每天摄入的食品营养成分,正在呼吁增加食品券的数值。民主党众议员蒂姆.莱恩说:“(凭借食品券)获得足够的水果、蔬菜和蛋白质正在面临严重挑战。当然,食品券应该是对穷人食品消费的补充,但是,许多家庭把食品券当成食品消费的唯一来源。因此,我们正在提出新的法案,计划增加食品券项目的资金。”

*贫困人口≠营养不良*

但是,传统基金会的资料显示,在食品供应方面,普通美国家庭和贫困家庭的区别不大,美国的贫困人口并没有营养不良的问题。一项调查结果显示,过去4个月间,92.5%的贫困家庭表示他们总是有充足的食品供应,6%的家庭说他们有时没有什么东西可吃,只有1.5%的人说他们经常吃不饱。这方面的情况和接收调查的美国普通家庭几乎没有区别。

美国贫困问题专家莱克多对美国之音表示:“蛋白质是最昂贵的营养成分,美国贫困家庭和普通家庭的孩子的摄入量完全相同,摄入量都几乎超过实际所需一倍。一项国际调查结果也显示,学龄前儿童营养不良的比例在非洲是38点6%,亚洲为47点1%,拉丁美洲为22点2%,全部发展中国家的比例为42点7%,而美国的贫困人口,请注意,不是普通家庭的儿童,发育不良的比例只有2点6%。”

*最大的挑战*

尽管美国式的贫困不能象发展中国家的穷人那样引来许多同情的眼泪,但是,每年美国联邦统计局发表收入和贫困年度报告时都会引起社会各界的热烈讨论。

华盛顿民间智囊机构美国进步研究中心国内政策项目主任马克.艾格拉斯特对美国之音表示,尽管对贫困的定义有各种争议,但是每8个美国人中就有一个处于官方界定的贫困状态,这是美国的耻辱。

他说:“严重的贫困问题是美国当今面临的最大挑战。作为世界最富有的国家,我们有责任帮助那些穷人脱离困境。”

许多讨论的焦点集中在美国日益扩大的收入差距上。联邦统计局发布有关美国收入和贫困年度报告一天之后,媒体广泛报导了美国的收入差距问题。美国有线电视新闻网的报导说,美国大公司总裁的平均工资去年为1千零80万美元,相当于普通工人平均工资2万9千544美元的364倍。另据彭博新闻社报导,去年华尔街20个收入最高的基金经理的平均工资为6亿5千7百50万美元,是美国人平均工资的2万2千255倍。

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