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中国时间: 16:50 2016年12月06日星期二

美国的贫困问题(3):脱贫的途径


美国统计局发布有关美国居民收入、贫困、和医疗保险资料的年度报告,使工业化富足社会中的贫穷问题再次引起人们的关注。美国穷人的贫困化究竟达到什么程度?贫困化的原因是什么?政府和社会团体如何帮助穷人脱贫?

过去30年来,不管美国经济状况是好是坏,政府界定的贫困人口总是在11%到15%之间徘徊。无论如何看待美国穷人的贫困程度,大约八分之一的人口生活在与常人不同的状态里总是一块挥之不去的阴影。政府和各种社会团体都在关心和探讨贫困的形成原因和脱贫之路。

*三种社会弱势群体*

哪些人最容易陷入贫困阶层呢?韦德.霍恩博士曾经担任美国卫生部负责儿童和家庭项目的助理部长,他在华盛顿举行的一个研讨会上介绍了三种社会弱势群体。

他说:“三种人最容易生活在贫困或接近贫困的状态。第一类是单亲家庭,第二类是和第一类有联系的未成年人,第三类是某些少数民族群体。这是美国贫困人口的基本构成。如果我们打算认真采取措施解决贫困问题,就必须针对这三种社会群体采取相关的措施。”

*专家:通过婚姻和工作帮助未成年贫困人口*

未成年人是美国贫困人口中最受关注的对象。联邦统计局公布的2006年美国收入和贫困报告指出,未成年人的贫困比例高达17.4%,远远超出成年人和老年人,全国生活在贫困线以下的不满18岁的未成年人共有1千2百80万人。华盛顿智囊机构传统基金会贫困专题研究结果表明,单亲家庭比例过高,父母工作的比例过低是未成年人贫困比例不断上升的主要原因。

政府统计数字显示,将近三分之二的贫困儿童生活在单亲家庭。美国每年大约有150万非婚婴儿诞生,成为社会上潜在的贫困来源。传统基金会主持贫困化研究的资深研究员莱克多认为,增加婚姻数量及其稳定性是减少儿童贫困比例的有效途径。

他说:“显然,没有父亲的单亲家庭是儿童贫困的主要原因。我们进行的一项调查显示,如果能够让父亲连同他的工资留在这个家庭里,这个家庭连同家里的孩子几乎立刻就能脱贫。如果能够确保婚姻和婚姻的稳定性,将近75%的贫困儿童就能够生活在政府规定的贫困线以上。”

另外一个保证贫困儿童脱贫的有效手段是鼓励他们的父母参加全职工作。传统基金会的调查显示,大多数有孩子需要抚养的贫困家庭的每个成年父母每年只工作800个小时,相当于每星期16个小时。如果把任何一个家庭成员每周的工作时间增加到全职工作的40个小时,那么全国四分之三的贫困儿童就会立即脱离贫穷状态。

华盛顿智囊机构布鲁金斯研究所儿童和家庭研究中心主任罗恩.哈斯金斯博士说,政府发放住房补贴和食品券等救济措施只能缓解美国的贫困现象,却不能解决贫困问题,只有婚姻和工作才是脱贫的根本之路。

他说:“有关处理贫困的问题,我经常向社会各界表达的信息是工作和结婚,这是我们为美国处理贫困问题提供的全新思维。通过鼓励人们结婚和工作,让婚姻率恢复到1970年代的水平,那么,政府无需采取任何福利措施,贫困率就会减少30%以上。”

*贫困与移民*

在美国,贫困和移民常常是两个不可分割的问题。移民,尤其是非法移民通常是美国贫困人口的一个重要来源。资料显示,第一代移民和他们的子女通常占美国全部贫困人口的四分之一左右。非法移民的贫困率更高,大约30%的非法移民生活在贫困线以下,非法移民子女的贫困率更高达37%。

传统基金会列举了大量资料,解释了移民、尤其是非法移民贫困率较高的原因。数据显示,大约三分之一移民家庭的父母没有高中毕业文凭,而非法移民中没有完成高中学业的比例更高达50%至60%。此外,美国移民非婚子女的比例非常高,其中拉丁族裔移民中42.3%的儿童是非婚所生。传统基金会的研究报告认为,由于非婚生养的儿童贫困率通常是正常家庭儿童的7倍,因此,移民是美国贫困人口增加的一个重要原因。

*专家:不满政府移民政策*

传统基金会资深研究员莱克多对美国政府处理贫困问题的政策,包括移民政策表示不满。

他说:“(美国的)福利制度鼓励人们不去工作,奖励非婚生养儿童。移民政策又长期导致大量文化素质很低的移民包括非法移民进入美国,这些都是导致美国贫困人口难以减少的原因。”

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