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中国时间: 03:28 2016年12月10日星期六

美小镇法庭悬挂耶稣圣像引起争议


最近,路易斯安纳州的斯来岱尔市法院因为悬挂耶稣基督的画像,被主张政教分离的民间团体“美国公民自由联盟”(American Civil Liberties Union)以违反宪法第一修正案为由告上了法庭。但是,该法院大法官坚决拒绝把这幅画撤下来。他声言,这个问题必须交由联邦法院裁决。

*小镇法庭挂耶稣圣像挨告引起瞩目*

路易斯安纳州的斯来岱尔市本来是一个名不见经传的小城市,人口大约为2万5千多。但是,最近,这个城市却因发生一起涉及宗教自由的案子在全美引起瞩目。

案子的起因是,这个市的法院大厅里悬挂了一幅16世纪俄罗斯东正教的耶稣基督圣像。据说,它是很多年以前当地一个教会赠送给这家法院的。过去,来到这里的人们对这幅画都习以为常了,没有人提出过任何非议。

可是,最近,要求政教分离的民间团体美国公民自由联盟(ACLU)因此起诉了市政府和法院官员。

**美国公民自由联盟提出诉讼**

美国公民自由联盟律师凯蒂.施瓦茨曼(Katie Schwatzmann)介绍了这起诉讼的起因。她说:

“美国公民自由联盟收到几位人士的申诉说,他们到斯来岱尔市法院从事公务的时候,看到那里悬挂着耶稣基督的画像,耶稣手里拿着不知道是法板,还是圣经。画像下面写着这么一段话:要认识和平,就要遵守这些法律。这几位人士对一个美国法庭竟然允许这样的展示感到非常不满,因此就和美国公民自由联盟联系,要求得到帮助。”

于是,美国公民自由联盟在2007年7月以上述做法违反了宪法第一修正案为由,起诉了路易斯安纳州的斯来岱尔市政府和法院官员。美国公民自由联盟律师凯蒂.施瓦茨曼表示,美国宪法第一修正案规定,国会不能制定法律确立国教。她说,美国法庭把它解释为,政府在各宗教之间,以及在宗教与非宗教之间必须保持中立的立场。

*要求政府保持中立*

凯蒂.施瓦茨曼律师解释了美国公民自由联盟的立场。

她说:“我们的观点是,政府把耶稣的画像悬挂在法院里,并且在画像下面写着‘要认识和平,就要遵守这些法律’的字句,这种做法会使来到这里的人感到,如果他不信仰基督教,或不遵守这个宗教的教义 ,他在这个法院就有可能得不到公义的判决。这种做法还会给人造成一种印象,那就是,法庭不仅偏袒基督教,而且偏袒凡是有宗教信仰的人。我们认为,这种做法违反了宪法第一条修正案有关政府在宗教事务上必须保持中立的原则。”

美国公民自由联盟宗教和信仰自由计划主任杰里米.冈恩(Jeremy Gunn)指出,这个诉讼提出的问题是,在一个政府的办公楼里悬挂这么一幅具有宗教背景的画像是否恰当。

杰里米.冈恩说:“我们提出的论据是,美国的法院以及其它政府办公楼不应该成为政府支持或偏袒某一 宗教的场所,而应该成为汇集了各种不同的公民,实现法律面前人人平等的地方。”

*诉讼双方针锋相对*

密西根大学宪法学教授道格拉斯.莱科克(Douglas Laycock)介绍了诉讼双方的论据。他说:

“要求把耶稣画像撤走一方的观点非常简单,他们提出,政府在宗教问题上必须保持中立,而不应该支持或偏袒某一宗教。他们还提出,这幅画像是宗教画像,而且是基督教救主的画像,因此政府把它悬挂在法院就是表示它在支持某一宗教。

但要求保留耶稣画像一方的观点是,联邦最高法院在政府承认宗教的问题上从来没有作出绝对的判决。法庭裁决说,只要政府的做法不是在有意诱导或过于干涉就没有问题。因此这个界限非常模糊。”

*基督教组织展开回击*

基督教组织“家庭研究委员会”的资深法律研究员卡西.鲁斯(Cathy Ruse) 介绍说,他们和美国公民自由联盟在对宪法第一修正案宗教条款的解释方面常常发生冲突。

卡西.鲁斯说:“无论美国公民自由联盟怎么想,美国宪法从来没有要求把宗教从公共场所或生活中彻底清除出去。美国公民自由联盟甚至认为,美国宪法应该保护儿童色情制品。因此,他们有他们对第一修正案的看法,我们不同意。

“联邦最高法院在这个问题上裁决说,联邦和州政府机构可以承认上帝,但是不能把宗教信仰强加于公民,这就是为什么圣经十诫可以在美国联邦最高法院的5个不同地点被展示,美国国会和州议会在每天的议事日程开始之前,也可以请一位宗教负责人做一个祷告的原因。这些做法并不违反第一修正案的宗教自由条款。

“如果美国公民自由联盟充满敌意的解释被接受的话,那么首都华盛顿的很多纪念碑就要被重新喷砂,因为这些纪念碑矗立在公共场所,而且刻有宗教信息。”

*宗教展示是美国历史一部份*

传统机构“联合辩护基金”为路易斯安纳州斯来岱尔市政府和法院提供了辩护。该组织资深法律顾问迈克.约翰逊(Mike Johnson)指出,根据美国宪法的规定以及美国联邦最高法院的解释,包含宗教内容或提出与某一宗教一致的信息并不违反宪法第一修正案的不能确立国教的条款。

他指出,美国的很多纪念碑和建筑物都体现了宗教在美国历史、传统以及法律的发展方面所起的重要作用。

他说:“美国各地,包括首都华盛顿,都有很多带有宗教内容的纪念碑,法院里也有各种宗教展示。美国联邦最高法院最近在针对美国公民自由联盟提出的涉及十诫内容的诉讼中裁决说,矗立在首都的华盛顿、杰佛逊以及林肯纪念碑都明确提到向上帝祷告,以及上帝在美国的重要性。裁决指出,华盛顿纪念碑的顶端甚至刻有‘赞美归于神’的拉丁文,而且首都众多的建筑物以及文献都凸显了美国悠久的宗教传统。

“更值得一提的是,美国联邦最高法院的墙壁上刻有一个大理石雕塑,刻画了颁布律法的一些历史人物,其中一位是圣经旧约人物摩西,他手里拿着十诫法板。美国公民自由联盟妄称这种做法违反了宪法第一修正案不得确立国教条款,这不符合美国的历史,也不符合已经确立的案例法。”

上面我们谈到,主张政教分离的民间团体美国公民自由联盟起诉了斯来岱尔市政府和法院,原因是法院的大厅里悬挂了一幅耶稣基督的圣像。该组织称,这种做法违反了宪法第一修正案的不得确立国教条款。但是,反对方提出,美国联邦最高法院允许政府承认上帝,只要政府不干涉宗教事务或偏袒某一宗教就可以。反对方还提出,美国各地的很多宗教展示都反映了基督教传统在美国历史中的重要性。

*双方对立立场愈发尖锐*

密西根大学宪法学教授道格拉斯.莱科克指出,美国历史上一直致力于宗教自由的发展,因此美国云集了世界各大宗教,而且每个宗教内部也是派别林立。另外美国还有很多无神论者。道格拉斯.莱科克教授指出,过去30多年来,一些宗教之间的斗争针锋相对。

他说:“他们相互打官司已经有30、40年了,双方的立场越来越激进。过去不成问题的事情现在必须诉诸法庭才能解决。起初的诉讼只涉及公立学校的老师能不能带领小孩子祷告,那时还没有人对墙上挂有宗教内容的绘画提出质疑,紧接着的诉讼开始涉及毕业典礼或球场上是否可以祷告。之后的诉讼是关于公共场所中能否摆设涉及圣诞节以及圣经十诫内容的宗教展示。有关法院能否悬挂耶稣圣像的诉讼,只是这众多诉讼中的一起。”

*宗教在立国历史上很关键*

基督教组织家庭研究委员会的资深法律研究员卡西.鲁斯分析了这个问题在美国之所以引起广泛争论的原因。

她说:“美国在很大程度上是因为对政治和宗教自由的渴望才建立起来的,因此美国人对宗教自由的理念非常重视。一些人认为,宗教完全是个人的事情,但是家庭研究委员会所代表的组织却认为,宗教在公共生活中占有重要的地位。

“很明显,美国是由一批有宗教信仰的人们建立起来的。从这个国家长期以来的传统来看,宗教在公共生活中的重要作用是得到承认的。美国的开国先父曾经指出,如果没有宗教作为这个国家的建国基础,美国的民主制度就无法继续存在下去。”

*世俗化趋向*

传统机构联合辩护基金的资深法律顾问迈克.约翰逊明确指出,美国公民自由联盟的最终目的是把美国引向世俗化。

他说:“我认为,诸如美国公民自由联盟这样的组织对我们这个国家持有极端偏激的看法。 他们当中很多人是无神论者和世俗派人士。他们试图改变,甚至抹杀美国悠久的宗教传统。他们更倾向于建立一个完全世俗化的国家,在这个国家里,宗教表达将受到压制或监视

。这不是美国宪法所设想的。他们越来越频繁地通过诉讼对各种宗教展示提出挑战。但是,很多宗教展示已经成为美国文化的一部份,它们摆放在那里几十年、甚至几百年了,从来没有人提出过异议。这是一件很悲哀的事,因此我们要对这种行为进行积极反击。”

*涉及宗教展示案件回顾*

最后,我们再来回顾一下美国联邦最高法院对宗教展示,特别是涉及十诫内容的宗教展示是如何裁决的。

2003年,阿拉巴马州最高法院的首席大法官罗伊.穆尔因为在法院大厅里放置了一座刻有十诫的大理石碑,被联邦法院法官勒令搬走。但是,穆尔以基督教是美国建国之本为由,拒不服从法庭命令,并且向美国联邦最高法院提出上诉。但是,联邦最高法院拒绝受理穆尔提出的上诉,这意味着下级法院的裁决成立。

穆尔大法官最后被指控违反法官的品行准则,被阿拉巴马州司法法庭解除了首席大法官职位。

不过,美国联邦最高法院在2005年终于打破了沉默,对两起涉及宗教展示的诉讼中作出裁决,但是裁决的结果却截然不同。联邦最高法院在一起案子中允许德克萨斯州议会的所在地保留刻有十诫内容的纪念碑,但是在另外一起案子中却不允许肯塔基州两个郡的法庭放置刻有十诫内容的展示。

联邦最高法院的裁决指出,两个裁决的区别在于肯塔基州政府的做法明显是在支持某一宗教,而德克萨斯州的纪念碑虽然刻有宗教内容的话语,但主要还是用于非宗教目的。

*联邦最高法庭裁决难以预料*

鉴于上述几项裁决,分析人士提出,即使美国联邦最高法院最后同意受理路易斯安纳州斯来岱尔市这起涉及耶稣圣像的诉讼,裁决结果也很难预料,因为什么样的宗教展示才能满足联邦最高法院所说的非宗教目的,这个问题很不明确。但是,有一点可以肯定的就是,无论法庭的裁决如何,有关宗教展示的法律争执还会持续下去,因为它代表了完全不同的理念和价值观,支持和反对的双方互不退让。


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