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中国时间: 02:32 2016年12月05日星期一

半数美国人定期从事社区志愿工作

  • 萧敬

浙江省一位听众朋友最近来信说,从广播中听到关于很多美国人参加志愿工作的报导,希望详细介绍一些这方面的情况。

在美国,参加志愿工作有着悠久的传统。社会学家的统计表明,现在美国参与社区活动的人口比例和成分都远远超出了历史上的任何时期。在13岁以上的人口中,每两人中就有一人是志愿者,平均每星期参加志愿工作的时间为4小时。

在以往很多年中,中年妇女在志愿者队伍中占很大比例,而近年来志愿服务者涵盖的范围不断扩大,越来越多的年轻人、男性和老年公民加入了志愿者大军。

美国志愿者服务的范围很广,在养老院、儿童福利院、公共图书馆等场所都可以看到他们的身影。志愿者们按照自己的兴趣和意愿组织起来,在社会的各个领域发挥自己的作用。无论是推行平等权力、揭露商人的不法行为、保护妇女儿童权益,还是宣传自然资源保护、帮助有学习障碍的儿童、推广拉美裔文化、保护濒危动物,在人们可以想到的所有领域,都可以看到志愿者的身影。

另外,在每4个美国公民中,就有3个是慈善事业的定期捐助者,每年每个家庭的平均捐款超过1000美元。在美国,大约90%的慈善捐款是来源于普通的家庭。

*志愿工作塑造美国人性格*

众多的志愿者在从事义务工作的同时,自己也获得很大的成就感。在热情投入志愿工作的过程中,人们在不断增强对人类能力和良知的信念,同时使国家变得更强盛,使社区变得更和谐,使个人变得更愉快、更自信、更满足。

曾经获得普利策奖的美国历史学家默尔科蒂说,参与志愿工作有助于塑造美国国民的性格。

社会学家指出,美国社会几乎所有的重大突破都植根于志愿事业,如果志愿者和志愿组织从美国人民的生活中消失,那么美国人的特征就不会那么明显了。

一位专家说得好:志愿事业的活力源于公民自豪感、同情心、慈善传统、责任感以及共同改进人民生活的责任。

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