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中国时间: 20:22 2016年12月06日星期二

法律窗口:美国人晾衣服的权利


今天,我们要请专家和各位谈谈晒衣服的法律问题。您也许会问:难道晒衣服还涉及什么法律问题吗?是的,在美国,大多数州对居民在户外晒衣服都实施了限制。

*一位摄影师的经历*

安娜丽莎.帕伦特(Annalisa Parent)是佛蒙特州的一位摄影师。她父母家祖祖辈辈都把衣服挂在户外晾乾,在他们看来,这似乎是天经地义的事。安娜丽莎·帕伦特小的时候,她的父母也在户外晾衣服,甚至连寒冬腊月也不例外。安娜丽莎·帕伦特还记得把冻成冰块的衣服挂在火炉旁解冻的情景,她当时非常希望能和别人家一样有一个烘乾机。

从小在这样的家庭环境中长大,使安娜丽莎.帕伦特养成了一个务实的生活态度。因此,她成家后也没有买烘乾机,洗完衣服后,根据季节的不同,把衣服或是挂在户外,或是挂在室内晾乾。

*省钱又节电*

安娜丽莎.帕伦特说:“我开始用晒衣绳晾衣服时,想到过这么做会对环境有好处,但最重要的原因还是这么做省钱,因为我不用再支付烘乾机的电费了,而且自然晾乾的衣服气味很好闻。我来自一个务实的家庭,我本人也很务实。在我看来,把衣服用烘乾机烘乾不仅气味不好闻,久而久之,也使衣服不能耐久,因此用晒衣绳把衣服晾乾是最合理的选择。”

安娜丽莎.帕伦特以一位艺术家的眼光提出,户外晾衣服有一种自然美。她说:“很多州都通过了法律,禁止人们在户外晾衣服,原因是这么做看上去不雅观。但是,作为一位摄影师,我觉得用晒衣绳晾衣服非常美,美在这个做法有悠久的传统,而且也很自然,我希望人们能看到这一点。”

*民间组织推动户外晾衣服*

不仅如此,安娜丽莎.帕伦特还拍摄了大量反映户外晾衣服的照片。这些照片刊登在她大学同学亚历山大.李(Alxander Lee)的网站上。亚历山大.李1995年还在大学念书时就开创了名为“洗衣房计划”的环保网站。

亚历山大.李说,他开创这个网站是受到澳大利亚物理学家、反核活动人士海伦.卡尔迪科特的启发。海伦.卡尔迪科特说,美国人如果采取在户外晾衣服的节能措施,就有力量降低对核能的依赖。这个网站通过宣传教育让人们了解一个事实,那就是,美国居民住房百分之6到百分之10的电费都花在烘乾机上。

亚历山大.李说:“美国上千个社区协会采取禁止和限制在户外晾衣服的政策,有些地方整个社区为了达到美化社区的目的乾脆将晒衣绳取缔。一些人士称,允许人们在户外晾衣服会使房地产价格下跌百分之15。一些美国人的做法实在令人莫名其妙,因为他们宁可花钱到电影院看恐怖电影,而且对此无动于衷,但是看到邻居的衣服风中飘动却大呼小叫。”

*社区协会权衡社区利益*

上面我们介绍了支持在户外晾衣服的人士的观点。但是,实际情况是,美国大多数州以及社区协会都限制房主或住户在户外晾衣服。“社区协会研究院”是一个有30多年历史的全国性组织,该组织的主要工作是帮助房主以及专业人士建造更好的社区,同时为成员提供各种宣传教育以及服务。

“社区协会研究院”副主席弗兰克.拉思本(Frank Rathbun)介绍说,美国有大约30万个社区协会和公寓协会,覆盖了大约6千万美国人,大多数社区协会以某种方式管理或限制人们使用晒衣绳。弗兰克.拉思本指出,社区管理的关键是对相互冲突的各种利益进行权衡,这里指的是美化社区的需要与某些住户提出的在户外晾衣服的要求之间的利益碰撞。

弗兰克.拉思本说:“社区协会董事会面临的最大挑战之一是如何在整个社区的最佳利益以及住户个人的喜好之间进行权衡。有的时候,会有少部份住户希望能在户外晾衣服,但是百分之90的住户却不希望这么做;还有的时候,有些住户不在乎自己的院子如何,任凭杂草荆棘丛生,但是大多数住户却希望把自己的草坪修剪整齐。

“面对这些冲突时,社区协会董事会总要权衡利弊,尽量做到灵活,但又合情合理。归根结底,社区协会董事会肩负着管理社区、保护地产价值,以及满足房主既定期望的诚信义务,房主推选他们为董事会成员,就是希望他们能够为社区的最佳利益服务。 ”

*社区自行决定*

弗兰克.拉思本指出,美国的社区协会的性质是商业机构,房主和协会之间以及房主彼此之间都签有私人合同。弗兰克.拉思本认为,应该由房主和各个社区协会自己决定是否允许在户外晾衣服并制定有关的规定。他说:

“有几千种办法可以减少能源消耗,也许用晒衣绳晾衣服就是其中一种。尽管如此,我们还是认为,应该由各个社区的居民自己决定怎么做对他们的社区最好。有些人提出,晒衣绳不雅观,另外一些人表示,它能节省能源。但是,我们认为,各个社区的房主最有资格为他们的社区作出最佳决定,例如计划社区的工作、实施保护地产价值的规定以及满足居民对社区的既定期望等。”

*法律因州而异*

但是,无论社区协会也好,还是房主或住户也好,都必须遵守所在州的法律。美国各州在这方面也有相应的法律规定。自从1999年以来,犹它州和佛罗里达州通过了“晾衣服的权利”的法律,禁止州或地方法律、规定,或私人合同限制住户使用晒衣绳晾衣服的权利。现在加州在这方面也面临越来越大的压力。据估计,加州有7百万住户受到户外晾衣服的限制。

佛蒙特州州参议员迪克.麦科马克以佛州法律为例介绍了“晒衣服的权利”的一些规定。他说:“在美国大多数州,人们没有在户外使用晒衣绳晾衣服的权利,但是佛州例外。该州不仅允许人们使用晒衣绳在户外晾衣服,还允许人们在房顶上安置太阳能接收器。这意味着,禁止人们这么做是无效的。无论地主或邻里是否喜欢,人们都有权这么做。”

民间环保网站“洗衣房计划”的创始人亚历山大.李介绍说,美国法律在这方面因州而异。他介绍了其它一些走在前列的州的情况。他说:

“新罕布什尔州最近将提出一个被称为‘晾衣服的权利’的法案;佛蒙特州去年提出了这个法案;北卡罗来纳州去年则通过一项允许使用太阳能的法律。除了努力促成‘晒衣服的权利’的法案之外,我们也在和‘社区协会研究院’合作,因为我们知道,通过立法解决这个问题会激怒一些自由派人士,这些人士不希望政府对他们管理社区的方式指手划脚。但是,我们提出,晒衣服不仅省钱,还能减少为烘乾机提供电力的发电厂排放的二氧化碳气体以及其它不良气体的排放量。”

*美国与其它工业化国家不同*

亚历山大.李还进一步介绍了美国和其它工业化国家在使用烘乾机上的不同。他说:“虽然有些工业化国家也使用烘乾机,但是那里的人们把烘乾机作为备用品,只有在阴雨天才会使用,而美国的做法正好相反。美国人多数情况下使用烘乾机,只有在衣服放不进烘乾机时才用晒衣绳晾衣服。所以,我们希望看到美国的情况能改变。”

*57%的美国人拥有烘乾机*

在美国各州当中,阿拉斯加州、夏威夷州、华盛顿州以及俄勒冈州比其它州的电烘乾机数量要少得多。美国能源部2001年的数据表明,这些州只有百分之43的住户拥有电烘乾机,而全国拥有烘乾机的人数为57%。

美国家用电器制造商2005年的统计数据显示,美国有8千8百万烘乾机,这些烘乾机平均每户消耗1千零79千瓦时电能,排放出2千2百24磅重的二氧化碳。

美国“法律事务”杂志2004年刊登的一篇文章指出,电烘乾机比大多数家用电器更消耗能源。美国电烘乾机每年耗费相当于3千万吨煤。另外,美国“国家防火协会”提供的数据说,从1999年到2000年,因烘乾机出现问题而导致的房屋火灾1万2千4百起。

*参议员:政府即使不带头也别挡路*

当今社会,人们的环保意识逐步增强,因此想尽办法保护生态环境,节省能源。在这个大环境下,一场要求允许人们在户外晾衣服的运动正悄悄地波及到美国各地。支持者们提出,这种做法不仅节能,保护环境,还提供了锻炼身体和户外活动的机会,这是美国人生活中所缺乏的。因此,一些州开始提出法案,要求推翻晒衣绳的禁令。

佛蒙特州州参议员迪克.麦科马克指出,如果政府不能主动支持自然资源的保护,至少有义务保护人们自愿保护自然资源的权利。他说:

“有些人把晒衣绳看作是贫穷的象征。他们认为,只有买不起烘乾机的人和穷人才会用晒衣绳晾衣服,这种观念有些势利眼。人们当中有一个说法:我们不希望自己的社区里有户外晾衣服的事发生,因为我们不愿意让人感到我们的社区很穷。因此,在这个问题上,人们要扪心自问,我是否有轻视穷人的观念?这个问题涉及一个人的价值观。”

*事关大局*

迪克.麦科马克参议员指出,美国应该对全球气候变暖采取认真的态度,并且通过采取节能措施结束对外国燃油的依赖。

他说:“美国是能源消耗大国,因此美国做到节能非常重要,当然世界其它国家也要认真对待这个问题。这意味着,我们要从很多小事做起,日积月累就会见到效果。用晒衣绳或衣架晾衣服非常容易,而且也不贵,实际上还能省钱。我们提出的是让人们自愿使用晒衣绳晾衣服,而不是强迫人们必须这么做。如果人们希望选择用晒衣绳在户外晾衣服,那么我们就应该给予他们这个权利。”

美国之音中文网-VOA卫视(直播)

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