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中国时间: 14:57 2016年12月04日星期日

两科学家发现或改变人类进化理论


有些科研人员认为,在非洲肯尼亚发现的两块人类骨骼化石来自于人类的两个不同的祖先。库比佛拉研究计划的工作人员最近宣布说,他们发现的两块化石足以改变人类进化的理论,这两块化石来自人类的两个祖先,7年前在肯尼亚被发现的。

英国的自然科学杂志刊登了相关的报导,其中一块化石是弯曲的上颚骨,另外一块是头盖骨。研究人员说,上颚骨的化石大约有144万年的历史,而头盖骨的化石年代更久远,大约有155万年的历史。

研究人员说,库比佛拉研究计划由人类学家梅芙里奇和她的女儿露伊斯主持。她们说,这块上颚骨属于人类最早期的祖先“能人”,是来自科学家认为“能人”已经从地球上消失的那段时期。里奇母女说,这显示“能人”和“直立人”曾经生存在同一个时期。如果她们的判断获得证实,那么有关人类进化的科学理论可能就要改写了。

很多科学家相信,现代的人类,也就是所谓“智人”由“直立人”进化而成,他们也相信“直立人”是由“能人”演进出来的。里奇母女说,由于生存在同一个时期,因此“直立人”不可能是由“能人”演进而成,她们说,“直立人”和“能人”可能是在两百到三百万年前出现的,有很长一段时期,这两个人种同时存在,他们并没有争夺食物以及居住的地方,而是用不同的方法求生存。

*新发现是误判?*

有些人类学家并不认为这次发现的颚骨化石足以改变人类进化的理论。他们说,里奇可能把“直立人”的一块颚骨误认为是属于“能人”的。库比佛拉研究计划的研究人员还发现了一块他们判断是属于“直立人”的头盖骨化石,然而这是到目前为止所发现的最小的“直立人”头盖骨。研究人员说, 从这块小头盖骨看来,不同性别的体型也有差异,这种情形在“直立人”当中是很普遍的。不同性别的体型差异很大,所以“直立人”虽然是人类,却更像是大猩猩。

但是,有些科学家表示,这些研究人员所发现的只是一个非常年幼的“直立人”头盖骨,并不是一个身躯很小的成年人,他们还说,人类进化的理论以数以百计被发现的事物为根据,不是用两块化石做证据就可以改变的。也有部份化石专家对里奇的发现加以支持,他们指出,这次发现的头盖骨化石特别完好,辨认起来比较容易。

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