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中国时间: 22:01 2016年12月11日星期日

美政府施行多种社会福利帮助穷人

  • 萧敬

应听众朋友的要求,我们在听众信箱节目中曾经介绍了一些有关美国贫困人口的情况。节目播出后,陕西一位听众朋友打来电话,希望了解美国政府是怎样帮助穷人的。

首先应当说明的一点是,各国对“贫穷”有着不同的概念,因此制定的贫困标准各不相同。美国目前的贫困标准是上世纪60年代制定的。当时,一个普通的4口之家平均每年需要花费1033美元购买食品,占家庭收入的大约三分之一,于是就把1033美元的3倍,也就是3100美元,作为当年一个4口之家的贫困线。美国的贫困线根据物价的变化在不断调整,目前一个4口之家的贫困线是20614美元。

*每年福利开支超5000亿*

美国有着大量扶助贫困人口的福利项目,确保穷人也能上得起学,看得起病,住得上房。近年来,美国联邦政府每年的福利开支都超过5000亿美元,用于各种各样的贫困人口资助项目。

这里仅举几个例子。首先介绍一下食品券。设立于1939年的食品券项目的目的是防止穷人由于没钱购买食品而挨饿,此后又不断进行更新扩展,目前的运转机制是政府给零售店预付货款,穷人凭卡购买食品。现在,食品券项目覆盖1000多万个家庭,2599万人口,其中大约一半是儿童。

接下来,再介绍一下住房补贴项目和儿童补贴项目。针对低收入家庭的房租补贴项目是1961年正式设立的,联邦政府的住房和城市发展部从申请补助的贫困家庭中选出一部份,代表他们和房东签约,并为他们支付大约70%的房租。

1965年,联邦政府设立了帮助贫困家庭未成年子女的项目,到目前为止,已经有2000多万学龄前儿童接受资助。儿童补贴项目有21万名员工,而志愿人员则有120多万。

除了刚才介绍的几个项目之外,美国联邦政府还有许多其他类似的项目。比如,针对贫困家庭儿童的学校免费午餐项目、专门为贫困大学生提供帮助的联邦培尔助学金项目、公共住房项目、医疗救助项目、贫困家庭临时资助项目等。

*托住安全底线*

正是由于设立了这些项目,生活在贫困线以下的美国人才不至面临重大的生存危机,也正是由于政府的积极介入,才托住了美国社会安全的底线。

不久前,美国国会通过了最低工资法案,把美国的最低工资标准从每小时5美元15美分提高到7美元25美分,也是提高贫困家庭生活水平的一个重大举措。

目前美国的贫困人口仍然面临着很多问题,而美国政府、美国民间团体和舆论界都对这些问题予以充份的关注,争取把帮助穷人的工作做得更好。

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