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中国时间: 01:47 2016年12月04日星期日

各界对通用与工会协议褒贬不一


通用汽车公司与美国汽车工人联合会达成的临时协议的一大亮点是资方把退休工人的医疗保险事务交给工会来管理。这项决定受到业界人士和工会方面的赞许,但是也有人对这种作法提出批评。

*公司将医保计划交给工会*

通用汽车与工会达成的协议的一个重要内容是,通用同意把价值510亿美元的退休工人医疗保险计划移交给工会。而工会将成立一个名为“自愿雇员福利协会”的独立信托基金,管理退休工人的医疗福利。

据美联社报导,通用汽车将拿出现金和自己的股票,为这个基金提供70%,也就是大约350亿美元的资金。

*从财政上帮助了通用*

这项协议受到汽车工业、投资人和工会方面的热烈欢迎。消息一传出,通用汽车的股票就飙升了9%。业界人士指出,这使通用汽车摆脱了庞大的退休工人医疗保险费用的拖累,可以轻装前进。

华盛顿的智囊机构经济政策研究所副所长艾森布雷就持这种观点。专门研究医疗保险问题的艾森布雷说:“这在财政上极大地帮助了通用汽车公司,因为这使通用公司甩掉了很大的一项财务负担,使他们能比较容易地筹措资金,获得贷款,将会改善,也已经改善了他们股票的表现。”

*工会控制数百亿基金亦欢欣*

分析人士说,对于工会来说,这也是一个很好的协议,因为它使工会控制了拥有数百亿美元的医疗保险基金。美国汽车工人联合会主席盖特尔芬格则表示,对退休工人来说这是一份很好的协议。

他说:“如果我要对外发布一个信息,首先就要发给我们的退休人员。我认为我们的退休人员对这份协议将会感到很高兴。”

*一些工会会员不感兴趣*

但是,据奥克兰新闻报导,一些工会会员对这份协议并不感兴趣。一位通用汽车退休工人的妻子说,她不喜欢由工会来接管医疗保险。经济政策研究所的医疗保险专家艾森布雷也表示,这种叫作自愿雇员福利协会的基金确实存在很大的风险。

他说:“肯定存在潜在的大问题。如果存入基金的资金不够,或是没有得到精明的管理,医疗保险成本和通货膨胀可能比基金增长得更快。”

*巨大风险*

那么,这种被简称为VEBA(Voluntary Employee Beneficiary Association)的基金,到底是不是一种管理雇员医疗保险的好方式呢?要回答这个问题,我们首先要看一看什么是VEBA?VEBA是一种享有免税待遇的基金,用来支付和管理一家公司现有或退休工人的医疗保险费用。这种基金最早是在1920年代因为一些大公司未能履行对雇员的医疗保险承诺而建立的。

组建VEBA一般是让大公司拿出一部份资金来承担雇员未来的医疗保险费用。这样即使这些公司后来在资金周转上有困难,或是宣告破产,它们的雇员仍然可以享有医疗保险福利。

然而,这种既能让公司摆脱负担、又能让雇员享有保障的基金也遭到一些专业人士的批评。他们说,医疗保险费用近年来增长得很快。一旦医疗保险费用超支,这些基金就可能破产。去年,美国的医疗保险费增长了6.9%,比通货膨胀高出一倍。

那么,现有的VEBA运作得如何呢?从目前的经验来看,它们中间既有成功的,也有失败的。比如,卡特皮勒公司和底特律柴油公司的VEBA就把钱花光了。1998年成立的卡特皮勒公司的VEBA原来有330亿美元的资金。可是这个基金在2004年崩溃,卡特皮勒公司的退休工人现在要自己掏腰包支付联邦医疗保险计划不涵盖的医疗费用。但是,在1992年公司破产时成立的Navistar公司的VEBA今天仍在有效地运作。

美国钢铁工人联合会现在有4个为退休工人建立的VEBA,固特异轮胎公司去年也建立了一个有10亿美元资金的VEBA。

*工会控制福利计划被批缺乏透明度*

保守派人士对VEBA并不看好。劳工组织责任项目的主任霍罗维茨说,由工会控制的医疗和福利计划缺乏透明度。他表示,美国国会应当就通用汽车公司与工会达成的协议举行听证会,因为让工会来管理医疗基金可能使工会领导人面临巨大的利益冲突。

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