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中国时间: 17:42 2016年12月03日星期六

美志愿人员在长毛象遗址协助考古


美国南达科他州温泉市是已经绝种的古代长毛象的遗址,每年夏天都有来自世界各地的志愿人士到这里来参加古生物学的研究工作,他们花两个星期的时间设法挖出长毛象的骨骼。

如果开车经过南达科他州的黑山国家森林区,可能会看到羚羊、鹿、草原狼和美洲野牛,但是如果时间倒退2万6千年,人们会看到一些其他的野生动物在当地出没,包括短脸熊、骆驼和大象的古代祖先--长毛象。古代的温泉市是长毛象经常喝水的地方,不幸的是,当地的一个泉水汇集的池塘是一个石灰岩坑洞,巨大的长毛象掉进去之后再也爬不出来,结果就死在坑洞里。

1974年,长毛象的骨骼首先在一个建筑工地被发现,这个地点立即成为古生物学家从事研究的场所。管理人艾根布拉德说,在过去30年当中,这个长毛象遗址已经发展成为全世界最大的长毛象研究中心。他说:“集中在我们这里的哥伦比亚长毛象比任何其他地方都要多,我想这在全世界是独一无二的。”

*任何人都可以参加*

地球观察研究所和世界其他各地的科研场所共同合作,每年夏天在温泉市举办一次活动,让来自各地的志愿人员有机会参加当地的科学研究工作,地球观察研究所的代表赫吉斯特克说:“这项活动的特点是任何人都可以参加,你可以作出特殊贡献,协助科学家搜集他们用于研究的资料。”

来自宾夕法尼亚州的克莱莫确实做出贡献,她在第一天就挖出一块化石。她说:“没想到我能挖到这块骨骼,因为他们在这个地区没有任何发现,我是第一个发现这种骨骼的人,而且就在我们参加活动的第一天,这令我相当兴奋。”

对一位已经退休的人来说,克莱莫的收获相当不错。维垂斯兰姆在1989年第一次来到长毛象遗址,从那以后,她每年夏天都会回来,她说:“我很幸运,发现了一些重要的骨骼,最令我兴奋的是我发现了象牙的化石,到目前为止,我发现了两块。”

艾根布拉德说,不论他们所发现的是象牙还是一小块骨骼,或者只是挖出一些有2万6千年历史的泥土,每一位参加活动的人所做的努力才是最重要的。

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