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中国时间: 17:08 2016年12月10日星期六

美太空探测器遨游三十年收获丰厚


很多人在工作了30多年之后就要退休,但是美国国家航空及宇宙航行局在30年前发射的两个探测器却仍在星际太空飞行,继续执行任务。

1977年夏天,“旅行者一号”和“旅行者二号”探测器在几个星期内相继从美国佛罗里达州发射升空。这两个探测器的设计是准备持续飞行5年对木星和土星以及它们较大的卫星做近距离的观测。它们在完成任务之后还有多余的能量,于是在1982年飞往太阳系最靠边缘的天王星和海王星。

旅行者探测器计划的科学家史东说:“做为一个科学家,我觉得这段期间的发现之多简直令人难以置信,即使在今天,我们仍然在星际太空不断发现我们以前从来没有想到的事。当我们飞过木星和土星、然后飞过天王星和海王星的时候,我们发现一个又一个截然不同的世界,而在过去,这只是一些光点而已。”

*木卫一上的活火山*

在木卫一上,旅行者探测器发现了在地球以外第一次被看到的活火山。然后,旅行者探测器让人非常清楚的看到土星的光环和一些出乎我们意料的黑暗区域。旅行者每飞过一个星体就深入更为遥远的宇宙空间。美国宇航局的科学家依据天王星卫星“米兰达”的形状和其他资料,模拟出一个立体图像,显示出“米兰达”崎岖不平的表面和一些奇特的峡谷,这些峡谷的深度超过25公里。旅行者还显示,海王星上有大风,风速高达每小时2千公里,超过任何其他行星上的风速。

美国宇航局历史学家劳尼厄斯说:“旅行者是能够圆满达成任务的探测器。”劳尼厄斯是美国史密斯森国家航空及太空博物馆的太空历史学家,这个博物馆设在美国首都华盛顿。劳尼斯说:“旅行者还在那里继续飞行,并且已经脱离太阳系引力作用的范围。”

旅行者探测器正在逐渐失去动力,但是至少在未来几年当中还能把一些零星的资料送回地球。旅行者探测器还带有两张镀金的唱片,用于在遇到外星人之类的生物时沟通。劳尼厄斯说:“这两张镀金唱片上有76种向对方问候的语言,也录有音乐及诗歌,还有些照片之类的附件,说明地球上的生命是什么样子。”

这些信息的用意是在被发现的时候让对方知道地球上有人类存在。

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