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中国时间: 04:16 2016年12月09日星期五

大型连锁店沃尔玛是否风光不再?


美国大型廉价连锁商店沃尔玛近年来一直在美国、甚至全世界的零售业中独领风骚。然而,最近有报导说,沃尔玛已经风光不再。沃尔玛是否失去了它长久以来所拥有的光环呢?

通过采用降低价格和无情扩张的策略,从美国中西部偏远的阿肯色州崛起的沃尔玛一度改变了美国这个全世界最大的经济体。沃尔玛曾被认为帮助美国提高了生产力,减轻了通货膨胀,加强了数百万人的购买力;同时,它也加快了美国公司到亚洲去制造产品的趋势,并导致许多散布在全国各地的小型夫妻店寿终正寝。

*华尔街日报:沃尔玛优势不断下降*

不过,华尔街日报星期三报导说,虽然沃尔玛在美国以及世界市场上的影响力仍然不可忽视,但是,它的优势却在不断下降。华尔街日报指出,尽管沃尔玛的全球销售额仍比世界第二大零售商、法国的连锁商店家乐福高出将近两倍,在美国的收入也比它的竞争对手、廉价连锁店Target多三倍半,但是,它的营运业绩近来却不理想。

在2005年以前的10年里,沃尔玛现有商店的销售增长一直保持在每年5.2%以上,然而,今年到目前为止却只增长了1.3%。相形之下,它的竞争对手Target的销售增长却达到4.6%,而另一家大型会员制仓储批发俱乐部Costco更达到6%。

华尔街日报认为,有许多原因导致沃尔玛走下坡路。一个重要原因是消费者对零售业的要求发生了变化。许多消费者越来越重视产品的质量,而这正是沃尔玛所不能完全满足的;与此同时,沃尔玛的众多竞争对手为消费者提供了更大的便利、更多的选择范围、更高质量的产品、或是更好的服务。

*普拉特:沃尔玛仍是世界上最大公司*

不过,一些零售业专家不同意华尔街日报的观点。

普拉特零售研究所的所长斯蒂文.普拉特说,沃尔玛目前仍然是世界上最大的公司,它的销售额远远超过它所有的竞争对手。普拉特在接受美国之音的采访时表示,沃尔玛目前销售额下降是因为它的核心客户群--中低收入的消费者目前受到经济放缓的影响,手头不宽裕。

普拉特说:“沃尔玛的核心消费群--有工作的穷人、低收入和中等收入的美国人由于油价上涨、利率上扬影响到他们偿还抵押贷款的能力、房地产市场的恶化以及工资增长慢等因素而面临困境。我认为,沃尔玛并没有丧失市场份额,而是他们的核心消费群体手中可支配的收入有所减少。”

普拉特说,美国人口中存在不同的消费群体,有些消费群体收入高,愿意在高档商店进行消费,他们要求比较高的产品质量是理所当然的,但这并不影响沃尔玛的销售额,因为他们从来就不光顾沃尔玛。

*韦林:华尔街日报的报导举例不当*

零售管理咨询公司的总裁乔治.韦林也不同意沃尔玛的影响力正在下降的说法。他在接受美国之音的采访时指出,华尔街日报有关沃尔玛的报导使用一个有关百事可乐的例子很不恰当。

华尔街日报说, 沃尔玛一向是百事可乐最大的客户,每年在软饮料和小吃方面的销售额超过31亿美元。但是,今年早些时候,百事可乐选择高档连锁超市Whole Foods而不是沃尔玛来推出一种给人提供能量的新产品。

乔治.韦林对美国之音说:“那个产品适合Whole Foods的顾客,不适合沃尔玛的顾客。他们是不同的顾客群,是市场中不同的板块。”

*韦林:因特网并未抢走沃尔玛的生意*

华尔街日报的报导还指出,因特网的出现正在改变零售业规模的定义。同在因特网上可以流览的数百万种产品比起来,一度令人惊讶的沃尔玛超级中心所展示的14万2千种产品就不显得数量庞大了。

不过,零售管理咨询公司的总裁韦林表示,因特网并没有损害沃尔玛在零售业中的地位。

韦林说:“因特网在美国零售业销售额中只占不到5%。沃尔玛在因特网方面也干得不错。他们在因特网上也出售很多东西。因特网并没有抢走沃尔玛的生意。”

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