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中国时间: 02:40 2016年12月08日星期四

美国的吉纳六人案与司法公正性


最近,美国南部路易斯安纳州一个小镇发生了一起和种族仇恨相关的案子,并且引起了全美上下的极大关注,就连布什总统也被惊动了。这个案子再次引起人们对历史遗留的种族问题的重视。

*白人学生悬挂绞刑套索*

这个案子发生在路易斯安纳州的吉纳镇,这个镇的人口在3千人左右,其中近86%是白人,12%为黑人。案子的起因和吉纳高中校园里的一棵橡树有关。据说,这颗橡树最初是白人和黑人为了表示种族团结而联合栽种的。后来,这颗橡树成了白人学生时常聚集的地方。

2006年夏季的一天,一名黑人学生在征得校方同意后,和他的朋友们一起坐在橡树下乘凉。但是,第二天,这颗橡树上就悬挂了三个绞刑套索。绞刑套索对黑人来说是种族仇恨的恐怖象征。事件发生后,吉纳高中校长提出要开除这三名白人学生,但是被当地学区教育委员会驳回。最后,这三名白人学生只是受到停课处份。

*校园内外发生殴打事件*

悬挂绞刑套索事件不仅没有因此平息,反而掀起了更大的波澜。学区教育委员的决定遭致黑人学生的强烈不满,他们在橡树下举行静坐活动,抗议教育委员会对这三名白人学生的从轻处理。2006年11月30号,学校发生纵火事件,一座主要的教学楼被烧毁,这个案件至今都没有破获。

另外,吉纳高中的校园内外还发生多起殴打事件。在一起事件中,一名黑人学生被一位白人成年男子打伤,这名白人男子被判犯有简单的殴打罪,并处以缓刑;在另外一起事件中,一名白人高中生拔枪对准3名黑人学生,虽然最后被黑人学生制伏,但反映了种族冲突的严重性。

*历史遗留的种族问题*

路易斯安纳州的鲍伯.诺尔(Bob Noel)律师从历史的角度分析了这些事件的产生。他说:“绞刑套索象征了对黑人实施的绞刑。不幸的是,美国历史上有很长一段时间,黑人无缘无故地被白人处以绞刑,仅仅因为他们是黑人,就受到这样的对待。”

*白人学生遭到殴打*

2006年12月4号,6名黑人学生一起殴打白人学生巴克,巴克被打得鼻青脸肿,并昏倒在地。6名黑人学生因此受到谋杀罪的指控。这一事件轰动了全美,因此被称“吉纳六人”案。黑人学生家长指称,巴克出言不逊,对黑人学生使用了诬蔑性言语,才引发了这场殴斗。但是,巴克的父母反驳说,他们的孩子没有做错任何事。

*黑人学生受到起诉*

巴克后来被送往医院接受治疗,当天他出院后,还在晚上参加了学校组织的活动。但是,参与殴打事件的6名黑人学生被警方逮捕,并被指控犯有二级蓄意谋杀以及二级合谋谋杀罪。

校方随后开除了他们的学籍,其中5名黑人学生在父母缴纳保释金后暂时获得释放,只有16岁的贝尔因交不起保释金继续被警方关押,他是6名黑人学生中唯一受到审讯的。

*黑人学生贝尔被判刑*

上面我们谈到黑人学生贝尔因参与殴打白人学生受到起诉,但是这个事情发生在白人学生在校园内的橡树上悬挂恐吓黑人的绞刑套索之后。

2007年6月26号,成人法庭对贝尔进行了审讯。地方检控官在审讯时同意把二级蓄意谋杀的指控降级为二级严重殴打以及二级合谋严重殴打。陪审团经过审议判定贝尔的罪行成立,贝尔因此有可能面临多达20多年的有期徒刑。最后,他只好等待法庭的判刑。

*辩护律师抱怨司法不公*

贝尔的律师鲍伯.诺尔介绍了审讯的情况。他说:

“由清一色白人组成的陪审团最后判定贝尔犯有二级严重殴打罪以及二级合谋严重殴打罪。案发时,贝尔只有16岁,检控方把他作为成年人提出起诉是违法的。根据路易斯安纳州法律,只有17岁以上的人才能作为成年人受到起诉,只有7种特别的罪行除外。但是,贝尔的犯罪指控不属于这七类罪行,因此不能把他作为成年人而起诉。审讯结束后,贝尔的家人与我们联系,请求我们担任他的代理律师,我们同意了,并且通过上诉使上诉法庭驳回了对贝尔的指控。”

*上诉法庭推翻原判*

2007年9月14号,第三巡回上诉法庭推翻了下级法院对贝尔的原判。判决指出,贝尔本来就不应该在成人法庭接受审讯,因为案发时,他才16岁,因此这个案子应该送交未成年人法庭,而不是成人法庭审理。

*全美各地声援吉纳六人*

就在地方检察官考虑对这个判决提出上诉时,“吉纳六人”一案被媒体广泛报导,全美各地发起了声援6名黑人学生的运动。一时间,吉纳这个不出名的小镇成为全国注目的焦点,大约1万5千到2万人涌向这里,抗议他们所说的对黑人学生的不公平待遇。

抗议者提出,在橡树上悬挂绞刑套索的白人学生没有受到任何刑事起诉,而只是受到停课处份,但是黑人学生贝尔却为此蹲了近一年的监狱,甚至还有可能面临更长的刑期,这两种不同的司法尺度反映了司法的不公。

*吉纳镇居民的反应*

抗议期间,吉纳镇的商店、图书馆、学校、镇政府办公楼以及法庭一度关门闭户,该镇的居民对有人把这个镇冠以种族主义的标签感到不满。

《美联社》的报导援引当地一位居民的话说,我赞同人们坚持他们认为是正义的事业,但是吉纳不是一个主张种族主义的镇子,这个地方不大,大家都和睦相处。

*民权组织批评司法不公*

设在阿拉巴马州的“南方贫困法律中心”的主席理查德.科恩(Richard Cohen)指出,黑人学生殴打白人学生显然是不对的,但是让黑人学生受到不公平的对待也是错误的。

科恩律师说:“一个很重要的问题是,悬挂绞刑套索的白人学生没有受到重罪起诉,而只是受到轻微的处罚,但是,黑人学生却受到严厉得多的处罚,比如说,在这起轰动全美的案子中,6名黑人学生最初受到二级蓄意谋杀的指控。

我并不是在为他们的所作所为辩护,但是,从当时的情况以及白人学生所受的伤来看,这个罪状有些不成比例,因此,很多人对法律实施的不公非常不满。”

民权组织“全美都市联盟”政策研究所的执行主任斯特芬尼./琼斯(Stephanie Jones)指出,美国历史上有很长一段时间,刑法体制将黑人区别对待,同时给予他们更为严厉的惩罚。

琼斯说:“随着时代的进步,我们在种族关系上取得了很大的进步,种族权利和机会也越来接近公平,尽管如此,我们还没有完全达到目标。‘吉纳六人’一案令人震惊,它唤醒了很多人,即使是那些对美国很满意的人们也发现这个问题非常严重。这个案子不是一个孤立事件,只不过因为它太突出了,所以才引起全美的注目。其实,全美其它地方也有很多法律不公的事件发生。”

*检控方为白人学生辩护*

但是,路易斯安纳州西区检察官表示,白人学生遭殴打和白人学生在橡树上悬挂绞刑套索之间没有任何联系。负责对6名黑人学生提出起诉的吉纳镇所在地区检察官沃尔特斯也指出,白人学生巴克被至少6名黑人学生打得失去知觉,若不是另一个学生介入,有可能被打成重伤或被打死,因此针对这几名黑人学生的二级严重殴打罪指控不会撤销。

*惊动总统和联邦调查局*

那么,贝尔的命运如何呢?他的案子被判定应该由未成年人法庭审讯后的情况如何呢?路易斯安纳州吉纳高中事件发生后,布什总统表示,这一事件令他悲伤。他认为,所有的美国人都希望那里有司法的公平。

与此同时,美国联邦调查局对一个主张白人至上的网站也展开了调查。据指称,这个网站把其中5名黑人学生的家庭住址和电话公布在网上,为那些试图实施报复的人们提供方便。据报导,有几位黑人学生家庭不断受到恐吓和骚扰电话。

联邦调查局路易斯安纳州分部发表声明说,他们了解到这个网站张贴了有关“吉纳六人”一案的情况,并且正在对该网站是否违反了联邦法律进行调查。声明指出,联邦调查局表示,它对任何通过因特网发出威胁的行为都会严肃处理。

*贝尔获得保释*

上面我们提到,上诉法庭裁决说,黑人学生贝尔应该由未成年人法庭,而不是成人法庭审理,之后,吉纳镇所在的地区检察官沃尔特斯考虑对这个判决提出上诉。在路易斯安纳州州长的介入下,沃尔特斯最后放弃了上诉的打算。

2007年9月27日,黑人学生贝尔最终以4万5千美金的保释金获得假释。至此,这场因绞刑套索事件而引发的法律争执暂告一个段落。但是,黑人活动人士表示,他们前面还有很艰难的一段路要走,因为几名黑人学生还要面临未成年人法庭的审讯。

*民权活动人士准备下一步行动*

“南方贫困法律中心”的主席理查德.科恩谈了这个案子的诉讼前景。他说:

“法庭对贝尔最初的判决之所以被推翻,并不是因为他是无辜的,而是因为他应该以未成年人,而不是成年人身份接受审讯。现在贝尔还在候审之中,其他5名黑人学生也是如此。幸运的是,他们没有受到关押。他们能够做的就是等待。我们希望这个案子最后能够在公平的基础上得到解决,也希望当地社区能够摒弃前嫌,实现种族和解。”

民权组织“全美都市联盟”政策研究所的执行主任斯特芬尼.琼斯表示,他们在密切注视案情的发展,同时也在敦促美国司法部更多介入此案,关注在吉纳以及全美各地发生的种族仇恨行为,例如,悬挂绞刑套索,以及一些恶劣的网站在网上对人们的生命安全发出威吓等恐吓行为。

琼斯说:“我们认为,重要的是,联邦政府在这个问题上要表明立场,并介入到案件中来,它应该采取措施,确保这几名年轻人以及他们所在社区其他人的权利得到保护。我们希望借此发出一个强有力的信息,那就是,在美国,悬挂绞刑套索的恐吓行为是不能容忍的。”

*案件重要性*

阿拉巴马州“南方贫困法律中心”的执行主任理查德.科恩(Richard Cohen)指出,“吉纳六人”一案反映出司法不公在南方尤其严重。

科恩说:“首先,这个案件提醒人们美国学校的种族气氛依旧十分紧张,不仅是南部,其它地方也有这个问题,这是我们需要解决的问题,‘吉纳六人’一案反映了这个问题的严重性;其次,这个案件反映了美国的司法不公。有色人种,特别人黑人还是常常受到不公平的对待。我觉得,每个人都本能地感受到这一点,但是有时我们很难确定哪些人是受到不公平对待的受害人。在这个案子中,由于这6名黑人孩子的身份被公开了,才使我们了解到他们受到了不公平的对待。”

贝尔的代理律师之一鲍伯.诺尔分析了“吉纳六人”一案的重要性。他说:“这个案子的重要性在于:我们能否摒弃美国历史上的种族歧视,能否让黑人学生在这个案子中得到公正的审讯,以及能否让黑人在美国的法庭上得到与白人同等的对待。”


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