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中国时间: 22:36 2016年12月04日星期日

美国的哥伦布纪念日的由来

  • 萧敬

江苏省一位姓周的听众最近打来电话说,他希望美国之音介绍一下有关美国哥伦布纪念日的背景情况。

哥伦布纪念日是美国的联邦假日,定在每年10月的第二个星期一,纪念哥伦布在1942年10月12号首次登上美洲大陆。

克里斯托弗.哥伦布是意大利航海家,出生于热那亚,1476年移居葡萄牙。当时,大多数人认为地球是平面的,有一个边缘。但是,哥伦布相信地圆说,认为只要从欧洲大西洋沿岸向西航行,就可以到达东方。于是,哥伦布设法说服西班牙王后伊莎贝拉委派他率领一支船队,开辟一条通往东方的新航线。哥伦布被授予“海洋舰队司令”的头衔,并得到许诺,他可以拥有所发现财富的十分之一。

1492年8月3号,哥伦布率领三艘海船开始了漫长的航程。三个月过去了,水手们已经身心交瘁,准备掉转船头。在哥伦布的鼓励下,船队继续向西前进。1492年10月11号晚上10点,哥伦布终于看到了海岸上的一丝光亮。第二天,哥伦布和87名水手登上巴哈马群岛中的圣萨尔瓦多岛,完成了横渡大西洋的壮举,哥伦布成为西方第一个发现美洲大陆的人。

1493年、1498年和1502年,哥伦布又先后三次航行到美洲大陆沿岸进行实地考察。但是,他至死都认为他所到达的美洲大陆是印度,所以把当地居民称为“印第安人”。

1792年是哥伦布发现美洲大陆的300周年纪念日,纽约市坦慕尼协会发起举办了纪念活动。1893年,芝加哥举办哥伦布展览会,再次举行了盛大的纪念活动。1905年,科罗拉多州成为第一个庆祝哥伦布纪念日的州。在这之后的几十年里,其他州也陆续开始纪念哥伦布发现美洲大陆的日子。1937年,富兰克林.罗斯福总统宣布10月12号为哥伦布纪念日。从1971年开始,哥伦布纪念日定在每年10月的第二个星期一。

如今,虽然大多数人认为哥伦布是第一个发现美洲大陆的欧洲人,但对这种说法还有一些争论。一些专家认为,在1492年哥伦布到达美洲大陆之前,早期的斯堪的纳维亚人或爱尔兰传教士已经在美洲大陆留下了他们的足迹。

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