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中国时间: 19:25 2016年12月05日星期一

美天主教比例因拉美移民不断上升


美国历来是一个新教占主导地位的国家。然而,随着移民的涌入,特别是以天主教为主的拉丁美洲国家移民的到来,美国天主教信徒的比例不断上升。此外,文化也对宗教产生了影响。

十八世纪后期美国殖民地宣布从英国独立出来的时候,天主教信徒在欧洲移民中属于少数,只占总人口的1%。很多分析人士说,新教徒把天主教徒看成是潜在的威胁,经常把他们排除在社会生活之外。直到1960年,约翰.肯尼迪成为第一位信仰天主教的总统后,美国的天主教才逐渐走向成熟。

皮尤宗教和公共生活论坛的负责人路易斯.卢戈说,如今,美国的基督徒中有25%的人信奉天主教,在所有基督徒中比例最大。
他说:“这段历史至少可以说是非常有趣。他们最初是一个受迫害的少数,不仅被歧视,还会遭受暴力;到1960年选总统时,大家都担心,一个天主教徒是否能当选。发展到今天,信仰天主教已经是好事了,最近的一项民意调查显示,美国人对罗马天主教有很正面的看法。”

分析人士说,天主教之所以会成为基督徒中比例最大的,部分原因是拉美国家、以及近年来菲律宾向美国的移民。加州克莱蒙特-麦肯纳学院的研究宗教问题的教授加斯顿.埃斯皮诺萨说:“大多数拉美人都很虔诚,他们有很多庆祝活动,而且愿意把自己的信仰公开表现出来,这是他们一贯的传统。他们在拉丁美洲的时候,有很多节庆活动,有圣母玛丽亚的游行,沿街摆放小型的圣坛。如今,在美国拉美裔聚居的社区里,也开始出现这种小型圣坛了。”

*68%拉美裔自称天主教徒*

皮尤宗教和公共生活论坛的统计数字显示,拉美裔里大约68%的人自称天主教徒,这里面又有一半以上相信神灵治愈。有研究显示,在过去25年间,13%到20%的拉美裔天主教徒皈依了新教灵恩和五旬节教会等其他教派。

纽约州立大学拿骚社区学院天主教研究中心的社会学家约瑟夫.瓦拉卡利说,这种皈依使天主教会受到了巨大的损失。他说:“很多新移民都不喜欢美国的天主教会,觉得自己的宗教风格没有得到尊重,很多中、高阶层的人逐渐开始接纳更现代、很世俗的价值观,因此开始摈弃天主教。与此同时,另外一些人开始转向相对保守的新教团体。”

尽管天主教徒出现流失,而且近年来天主教会还遭受了一系列性虐待丑闻的重挫,但是很多分析人士预计,天主教将继续成长,到2050年的时候,估计拉美裔教徒占美国天主教徒的比例会超过半数。

*世俗主义对天主教构成新挑战*

一些宗教领袖担心,美国社会的世俗主义和多元化会对天主教构成新的挑战。印第安纳州圣母大学美国天主教研究中心主任蒂莫西.马托维纳说,拉美裔天主教徒是否能长期保持他们的宗教热忱,这一点还有待观察。

他说:“我们看到,有些年轻人已经开始让自己适应美国的社会。包括我本人在内的很多教会领袖担心的问题之一是,当初很多欧洲移民来的时候,对天主教信仰也是坚定不移的,但是他们从家乡带来的很多传统都遗失在时间的长河里了,他们也变成了美国的天主教徒。拉美裔教徒会不会跟他们一样呢?”

大多数专家都认为,在美国建国两百多年的历史中,美国天主教会一直在不断发展和挣扎,如今是在一个更加多元化和世俗的环境中发展和挣扎。

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