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中国时间: 16:49 2016年12月04日星期日

美游说业服务特殊利益团体赚大钱


游说在美国有着悠久的历史。但是,很多分析人士说,这么多年过去,游说已经变成了一个赚钱的生意,主要为特殊利益团体服务。

在美国,试图对当权者施加影响是受到宪法保护的,宪法第一修正案保护公民向政府请愿申冤的权利。而说客、利益集团和相关组织做的就是这样的事。

*游说与草根民主传统关系大*

约翰.桑普斯是卡托研究所“代议制政府中心”的主任。他说,游说行为同美国的草根民主传统有很大关系。

他说:“200年以前,来过美国的人经常说,美国人好像都愿意加入团体,组织起来,通过志愿性的联盟来做事情。其实,美国人的这种传统一直延续到了今天。”

“说客”这个词据说是1869年由当时的美国总统格兰特发明的。格兰特住在白宫时,经常散步去附近的威拉德酒店,在那里喝一杯白兰地、抽一根雪茄,放松一下。

现在,威拉德酒店已经改名叫威拉德洲际酒店,巴巴拉.大卫是华盛顿的酒店公关主任。

她说:“总统夫人不喜欢他在白宫里抽雪茄。所以,总统就来威拉德酒店的大堂抽烟。一些权力掮客发现了这一点,于是,他们来到酒店大堂,恳求总统支持他们所进行的事业。因为这些人曾经待在威拉德酒店的大堂lobby里,格兰特总统才称他们为‘lobbyists大堂里的人’,也就是我们现在所说的说客。”

“回应政治中心”是一个对政治资金进行跟踪分析的非营利组织,该组织的马西.里奇说,几乎所有美国人都与说客有关系。

他说:“当然,大的利益集团拥有很多说客。比如石油业、国防业和医药业。但是,人们往往不知道,如果你是公立大学的一名学生,如果你是一名纳税人,如果你是工会成员,那么也有代表你的利益的说客。”

*政府预算大增各方希望多受益*

里奇说,自90年代中期以来,华盛顿的说客人数大增,这主要是政府预算增加造成的。

他说:“游说活动迅速发展的一个主要原因是,政府要通过政府合同、定向拨款和在全国实施各种项目的方式把大笔的钱花掉。因此,许多利益集团相互竞争,希望得到这些钱,说客们则帮助这些集团在竞争中取得优势。”

*政府加强了对公司管理*

许多分析人士把游说称为“影响力工业”,卡托研究所的桑普斯说,这个行业崛起的另一个原因是政府规定的增加,特别是加强了对公司的管理。

他说:“很多行业以这样或那样的方式受到政府的管理。比如,政府可以阻止企业进入或离开市场,可以增加税收。政府管的越多,可以对政府决策施加影响的范围也大。因此,如果政府膨胀,说客的数量也会跟着增加。”

除了游说国会,利益集团还试图对政府的行政机构施加影响。因为如何解释和实施法律通常对游说公司的客户们至关重要。

美利坚大学政治历史学家利希特曼指出,在一些强大产业利益集团的推动下,美国最近通过了两项重要议案。

他说:“最近通过了一项能源议案,为大石油公司提供数十亿美元的补贴和税务优惠,另外还通过了一项处方药福利议案,对于大制药厂和医药公司来说,这意味着它们将得到数百亿美元的好处,当然,这些公司为此进行了大量的游说活动。”

*前议员和政府官员成为主力*

利希特曼教授和许多分析人士认为,前国会议员和前政府官员是华盛顿最有影响力的说客。

他说:“比如,老布什的司法部长阿什克罗夫特现在是一名非常重要的共和党说客。路易斯安纳州的前民主党参议员布鲁现在也是一名说客。研究表明,国会众议院中大约40%的众议员离开国会之后变成了说客。”

虽然公众通过游说向政府施压是民主过程的一部分,但是,一些分析人士警告说,最近牵涉国会议员的游说丑闻玷污了这个行业。

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