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中国时间: 00:33 2016年12月04日星期日

生活水平提高对食品供应产生影响


中国和印度经济的蓬勃发展使数以百万计的人脱离了贫困和提高了生活水平。但是这种成功所产生的深远影响正在引起国际社会的广泛关注。人们在生活水平提高之后对于食品的需求也更大,这对于急剧上涨的全球农产品价格来说正起着推波助澜的作用。

香港街边的露天市场上总是这么熙熙攘攘,顾客们忙着挑选新鲜的蔬菜瓜果和鸡鸭鱼肉。在一排接一排的柜台前,桌子上摆的大多是蔬菜瓜果,猪肉和鸡鸭往往悬挂在钩子上。

王蕾已经在这里卖了20多年的猪肉和鸡鸭。

她说,今年以来买卖是越来越难做了。特别是5月份,来自中国大陆的猪肉价格大幅度上涨,他们当时都感到措手不及。

*猪肉为何涨价*

猪肉供应减少主要是蓝耳病爆发之后出现的,蓝耳病是一种致命的猪瘟。不过专家指出,猪肉是中国人饮食中的主要副食品之一,而猪肉价格上涨也跟中国日益扩大的中产阶级的需求不断上升有关。

其实,随着一些发展中国家的经济增长,尤其是中国和印度的经济扩张,全球食品市场正在出现巨大的变化。中印两国各自都有十多亿人口,过去这些年来,两国都有数千万人脱离了贫困。这就意味着他们不但有能力消费更多的食品,而且可以购买更多的进口食品,因此给国际食品市场造成更大的压力。

*经济发展改变食品需求模式*

马克.瑟尔维尔是总部设在澳大利亚悉尼的洛维国际政策研究所的国际经济项目主任。他认为,中国和印度的经济发展从本质上改变了食品需求模式,因为中印两国越来越富裕的人口正在改变他们的饮食习惯,正在从长期以来只为填饱肚子的大米青菜转向营养更加丰富的食品。

瑟尔维尔说:“在中国,我们看到,人们对肉类和乳制品的需求越来越大,这对肉类和乳制品市场造成直接影响。非但如此,这也对谷物等饲料的市场需求造成影响。”

国际谷物理事会(International Grains Council)公布的统计数字显示,今年的世界谷物库存预计将下降到20年来的最低水平。世界小麦的出口价格在9月份猛增了大约25%,达到创记录的水平。

结果,全世界大多数地区的食品价格都跟着水涨船高。中国报告说,通货膨胀率在8月份攀升到十多年来的最高水平,其中食品价格跟一年前相比暴涨了18%以上。印度的通胀状况相对来说还算稳定,可是印度官员也对食品价格上涨感到担心。

在美国,食品价格今年已经上涨了4%以上,几乎是总通货膨胀率的两倍。从年初到现在,美国的牛奶价格已经上升了18%,鸡蛋价格跟一年前相比上升了35%。

*价格暴涨原因多*

瑟尔维尔指出,很多因素造成食品价格暴涨。他说:“天气也确实糟糕,比如,很多地区都遭受严重乾旱,包括澳大利亚、加拿大以及欧洲的黑海地区这些重要的小麦产地。然而在产量减少的同时,一些关键市场的需求却在增加。”

天气模式的变化导致作物产量减少,而全球人口的增加却带动需求上升,价格上涨。此外,石油价格扶摇直上使农业机械的使用成本和粮食产量的运输成本都大幅度提高。

*发展生物燃料给食品市场雪上加霜*

有些专家指出,很多国家大力发展生物燃料更给食品市场雪上加霜。彭妮.佛格森是联合国世界粮食计划署的发言人。她指出,世界各国政府正在绞尽脑汁来决定把多少农田用来种植甘蔗和玉米等用于制造生物燃料的作物。

佛格森说:“假如原本用于生产食品的土地被用来生产生物燃料,那将对世界上最贫穷的人们造成消极影响,因为他们的生活主要依赖谷物和其他作物。”

世界粮食计划署估计,全世界总共有八亿多人营养不良,但是联合国只能给九千万人提供他们赖以生存的食品。如果世界粮食库存进一步萎缩,不难预见谁将首当其冲。

佛格森说:“假如同样多的资金现在都不能给这些贫困人口提供足够的食品,随着价格的上涨,我们可以预见,食品需求难以满足的人数将会增加。”

*改善公路和仓库*

很多国家的政府面临的一个问题都是如何确保他们的公民不至于饿肚子。不过解决这个问题的途径也很多。瑟尔维尔指出,印度就是一个很好的例子。比如,通过改善公路和仓库,印度就能使更多的人得到粮食。

他说:“一些统计数字显示,在没有足够的仓库和不能把粮食及时运送到市场和分发部门的情况下,印度大约30%的食品都会被浪费掉。”

有关专家还说,改善灌溉系统和作物的分布以及妥善利用肥料,都可以增加粮食产量。

他们同时指出,各国政府还应该确保农民得到所需的信贷,以便购买种子、机械和牲畜,并且得以利用最先进的农业技术。

还有一些经济学家说,食品短缺的状况大概不会持续多久,因为明年各国的农业部门都会在价格高涨的刺激下增加产量。

瑟尔维尔和其他专家都指出,农产品价格暴涨不过是给各国发出了一个信号,促使他们提高产量和改进供应系统。随着各级政府和农民逐步适应了较高的成本和较大的需求,供应就会跟着增加,价格也会随之平稳。

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