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中国时间: 09:09 2016年12月11日星期日

诺贝尔科学类奖又一年无女性登榜


本年度诺贝尔科学类奖的评选结果和往年一样,没有一位是女性。虽然很多女性在科学和工程学领域已跃居前列,但是很多学科目前仍然是男性主宰的世界,尤其是物理学和工程学领域。

是因为性别歧视、不同偏好还是天生能力导致诺贝尔科学类奖男女获奖者比例差距如此悬殊?很多科学家认为,没有哪一种显著的性别差异可以解释这个现象。

哈佛大学研究员伊丽莎白.斯佩尔克在实验室对年龄很小的孩子进行技能测试,这些技能代表着从事不同科学研究所必备的思维能力。她发现,男孩和女孩的表现大体上差不多。她说:“我认为这些测试结果证明在科学和数学的核心认知能力方面,男孩和女孩具有同等的天赋。因此,我们看到统计数据显示如今美国高中和大学男女生的数学和科学成绩差别不大,也就没什么好吃惊的了。”

美国国家科学院去年公布的一份报告也对上述结论表示认同。报告指出,虽然主修科学和工程学的女生占有相当的比例,可是她们却不太容易晋升到顶尖大学资深教员的行列。报告得出结论说,“女性在科学和工程学各个领域很可能面临歧视”。

不过,一些研究人员坚持认为,男女性别差异或许可以解释为什么在科学和工程学领域造诣高的女性较少。加州大学欧文医学院的里查得.海尔通过脑部扫描,测试男性和女性在完成不同工作时的脑部活动,并鉴定出大脑运作方式的功能差异。他说:“测试结果显示,男性越用脑,数学学得越好。而在女性测试者中就不存在这样的关联。女性在数学方面的表现与男性一样,而其中的原因,还不得而知。我们对于在认知方面是否存在性别差异几乎一无所知。”

在华盛顿保守派智库美国企业研究所主办的研讨会上,英国研究员、剑桥大学的西门.巴伦-科恩介绍了一项研究,实验人员给男孩和女孩各种各样的玩具,孩子们可以从中自由选择他们想要的玩具。

*用非洲一种小猴子做试验*

他们发现,男孩子更喜欢建筑玩具,象是积木和车。女孩子则更喜欢娃娃。虽然这些都是小孩子,但是研究人员不知道他们是否已受到社会观念的影响而选择他们认为适合不同性别儿童的玩具,巴伦-科恩说,他们后来又用东南非洲产的一种小猴子做了一项类似的试验,并得出类似的结果。他说:“公猴大部份时间都在推玩具车,母猴则把更多的时间用于查看并且玩娃娃,这可能显示虽然文化是重要的,但性别差异或许也是其中的一个重要因素。”

哈佛大学研究员伊丽莎白.斯佩尔克承认,男女之间的确存在差异,不过她指出,这些差异不应该转移文化因素的影响力。她说:“大家一致公认,男女之间存在性别差异。不过我们知道文化期待和不同的准则对他们作出的选择也产生了巨大影响。人们认为他们的生活可能是什么样的很大程度上取决于他们认为什么样的生活适合于他们。”

克林顿政府的内阁部长、现任迈阿密大学校长的唐纳.沙拉拉是国家科学院从事科学领域对女性歧视研究的小组负责人。她也认为,人们对妇女的期待把她们排除在高级研究机构的资深职位之外。她说:“我认为不是缺乏才能的问题。问题在于这些无意识的偏见,一些女性也同样持有这些偏见。最重要的是,我们不能浪费我们国家一半人的才能。”

有些科学领域目前仍以男性为主,比如机械工程。女性在医学和生命科学领域有了不少建树。在学习兽医的学生当中,女生占大约四分之三。

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