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中国时间: 09:32 2016年12月06日星期二

美国结婚与离婚比例真是二比一?


美国人口普查局的最新数据显示,过去20年中,美国人的婚姻似乎变得更加脆弱。分析人士对这些新的统计数字并不感到吃惊,但是总体来说,他们并不认为这些数字预示婚姻已经岌岌可危。

人口普查局和全国健康统计中心报告说,2005年,每1000人中有7.5对结婚,3.6对离婚。这似乎证明了一种传统上的说法,那就是:自1960年代以来,美国每两例婚姻中大约就有一例以离婚收场。

但是一些分析人士指出,这些原始数据并不全面,只大致反映了在一年内有多少人结婚、多少人离婚,根据这些数据而为总体婚姻状况下结论是轻率而不准确的。

但这些数字依然发人深思。

*中年夫妇离婚可能性增加*

报告显示,在1970年代末结婚的夫妇中,有大约60%的婚姻维持不到15年。而在1950年代末结婚的夫妇中,80%能维持至少15年以上。这些数字还特别显示出,特定的年龄群体、一般来讲是中年夫妇,与60年前的同年龄组相比,离婚的可能性似乎更大一些。

彼得.斯普里奇是华盛顿保守智库家庭研究委员会的政策部副主任。他告诫人们不必太看重这些长期数字,因为这些数字真正反映出,离婚的中年人在这一年龄段中仍然是少数。他说:“在50几岁的人中,38%的男性和41%的女性离过婚。这说明离婚的还是少数人。我们不希望任何人得到这样一种印象,以为在美国婚姻或者传统的家庭结构已经完了,或者正在走向死亡。”

不过,这个“少数”涉及的人也相当多。

当代家庭委员会是一个全国性的非党派智库,史蒂芬妮.孔茨是这个组织的政策部主任。她认为,同半个世纪前的美国中年人相比,现在的中年人更有可能离婚,他们这样做有几种原因,比如,“永结同心,至死不变”的誓言在今天是否还现实,因为现在人的寿命比以前长了许多。

*婚姻法更自由*

孔茨说:“有时我认为,‘永结同心,至死不变’这件事比过去具有更大的挑战性。在上世纪三四十年代,一般来讲,家里最小的孩子从家里搬出去5年之后,夫妻里就会有一方死亡。而今天,最小的孩子独立生活之后,夫妻俩还要在一起过二三十年。如果你对婚姻不满意,而且身体还不错,那么你就很有可能对自己说:‘我为什么还要在这里待上30年?也许到别的地方去我会过得快乐。’”

孔茨认为,因为离婚法变得更为自由,和半个世纪前相比,如今在一起生活了15年或者更长时间的夫妻不再觉得必须受婚姻束缚了,特别是当女性对婚姻不满的时候。她说:“1970年代以前,在法院案例中会看到一些婚姻生活非常不幸的男女。比如,丈夫人品恶劣,妻子和孩子生活在恐惧之中。到了上世纪七八十年代,美国开始实行‘无过错’离婚法,接下来的5年中,在每个实施这项法律的州,妻子自杀率都下降了20%。”

但斯普里奇认为,“无过错”离婚法事实上增加了中年人离婚的数量,原因很简单,那就是,这项法律使人们可以更容易地瓦解一段婚姻,而这可能并不是最好的办法。他说:“当时的想法是:‘通过这个法律来减少失败的婚姻中的痛苦,对每个人都好。’事实上,如果一方想离婚,另一方不想,情况就是想离婚一方拥有所有的谈判权。而想维持婚姻的一方则完全失去主动权。支持‘无过错离婚’的人当时说,这项法律不会提高离婚率。我认为,现在大部份人都同意,离婚法的变化导致了离婚率的提高。”

*离婚率实际下降?*

但是,当代家庭委员会的孔茨认为,婚姻法的变化使现在的婚姻比历史上任何时期都更加公平和使人满足。人口普查局的数据似乎支持了这个结论:2005年的离婚率,即每1000个美国人中有3.6对离婚,实际上要低于2000年4.2对和1990年4.7对的水平。

统计数据还显示,美国人结婚的年龄在推迟,人们比以前花更多的时间来考虑这个一生的承诺。孔茨说,她很高兴看到如今的新婚夫妇经过认真考虑之后才决定走到一起。

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