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中国时间: 01:09 2016年12月09日星期五

美国经济好坏消息令专家难测未来


星期五,美国经济再爆意外,10月份美国新增就业数量超出专家预测2倍。但同时,华尔街几乎所有主要银行发现坏帐问题要比原来估计的更为严重。矛盾的信息给经济学家评估未来经济走向增加了难度。

*经济整体表现比期望好*

在即将过去的这个星期里,美国的经济消息真是一个意外接着一个意外。星期三,政府报告说,第3季度经济增长3.9%,超出所有经济学家的预测。星期五,从劳工部又传来了10月份美国非农业部门新增工作16.6万个,多出专家们预测的8.5万个几乎一倍。不过,10月份的失业率没有变化,还是9月份的水平,4.7%。此外,劳工部下调了9月份的数据,从原来的增加11万个减为9.6万个。

美国信用评级公司标准普尔公司的首席经济学家戴维.怀斯说:“总体上看,现在经济的表现要比我们期望的好。第3季度经济增长3.9%,10月份我们又增添了16万个新工作。这些都显示,经济在面对能源价格上涨、房屋价格下跌和信贷危机等多种问题的时候依然保持了不错的状态,要比我们估计的更好。”

新增工作主要集中在服务业,如银行、保险、餐饮、零售等,增加数量为19万个,9月份,这个行业增加了12.7万个。工作减少的行业主要是制造业和建筑业。

自从美国房地产市场开始走软以来,特别是信贷市场的问题今年暴露了以后,专家们都认为,经济增长速度将会明显低于正常速度3%到3.5%。最近几个月越来越多的预测机构认为,第4季度和明年第1季度经济增长可能只有1%左右,处于“濒临衰退”的状态。

但是,3个季度过去了,除了第1季度较弱以外,第2、第3季度的增幅都接近4%。是什么原因让经济增长避开了各种冲击呢?标准普尔公司的经济学家怀斯认为,原因有三。他说:“一般来说,我们看到经济依然在保持良好的增长,是因为消费者还在那里挺着。这是主要原因。再一个是,随着经济放缓,美国进口减少了。美元的下滑促进了出口,贸易赤字得以缩小。房地产衰退所造成损失中约有1/3因此得到了弥补。这是一个很大的支撑。此外,非住宅建筑行业的活动很兴旺,如酒店、写字楼等的建筑很活跃,也减弱了房市衰退的影响。”

*专家不敢轻率做出较乐观预测*

不过,在谈到近期经济前景的时候,专家们似乎都不敢轻率地从目前强劲增长中做出比较乐观的预测。首先,他们认为,10月份的就业报告可能不太准确,明显跟目前普遍存在的经济在走向疲软的担忧不一致。马里兰大学经济学教授彼得.莫里奇在接受采访的时候对就业报告提出了质疑。

他说:“我们10月份的就业报告很好。但是,新增的工作数量被个体户量的大量减少而抵消。新增16万个工作,但个体户减少了25万个,最后究竟是增加了工作还是减少了工作,现在还没有答案。”

标准普尔的经济学家怀斯也持同样的疑虑。他说:“这个报告里有一点让我感到很不安,这就是家庭就业调查和雇主就业调查所得到的数据差别在扩大。过去,这两种数据出现差异的时候,往往是家庭就业调查的数据更为准确。如果这种情况没有变化的话,那么10月份就业状况就要比现在的数据所显示的要弱很多了。”

怀斯估计,劳工部会对这个数据进行较大幅度的修正。怀斯和莫里奇都认为,尽管第3季度经济增长强劲,但第4季度情况不能乐观,他们估计,增幅可能会只有2%。怀斯说:“第一,我们看到原油价格在走向历史新高。消费者在加油站花的钱越多,他们在商场花的钱就越少。这会影响经济增长。第二,我们认为,很多在房市繁荣顶峰时签下的房屋贷款正在进入重新贷款阶段。重新贷款涉及的人数虽然占比例不大,但影响并不小。房价的下滑已经持续一段时间了,可能会开始对消费者支出产生真正的影响了。这些因素显示,消费者支出可能会出现显著减弱。”

马里兰大学教授莫里奇在接到记者的电话时正在华盛顿附近的五角大楼商场。他是这样描述市场的气氛的:“我正坐在五角大楼城购物中心里。这个购物中心就在华盛顿外面。这里车辆和顾客很少,停车场的空车位到处都是。要知道现在已经进入节日采购阶段。可是通常拥挤的美食城却没有几个人。很多零售商都感觉不好,估计今年的销售会不如去年。在房价下跌、油价上涨、收入增长缓慢的情况下,消费者将从哪里获得现金用来节日采购呢?”

*华尔街投资银行被降评级*

另外,星期五,德意志银行的分析师麦克.梅奥(Mayo)下调了几乎所有华尔街的投资银行的评级,其中有美林证券、高盛集团、花旗集团、摩根斯坦利公司、美洲银行、瓦乔维亚银行等。降级的原因是这些银行在信贷危机中出现的坏帐数量可能要比原来暴露的和估计的更大。美林证券原来公布坏帐有80亿美元。梅奥认为,实际数量可能会超过100亿美元。

标准普尔公司的首席经济学家怀斯认为,美国正在经历的这场金融恐慌将会对经济和消费者产生多大影响尚难以预料,希望美联储能够做出恰当的应对。

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