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中国时间: 20:12 2016年12月03日星期六

美无家可归者联盟吁参院通过法案


国会众议院最近通过了一项设立全国可负担住房基金的法案。美国无家可归者全国联盟敦促参议院尽快通过有关法案并由布什总统签署生效。同时,该联盟还希望2008年大选的民主共和两党参选人关注维护无家可归者权益的议题。

美国无家可归者全国联盟成立于1982年,成员是正在或曾有过无家可归经历的人以及维护无家可归者利益的活动人士,立足社区,为无家可归者提供服务。他们共同的使命就是结束无家可归的状况。

联盟代理主任迈克尔.斯托普斯接受中文部记者采访时说:“无家可归者全国联盟是美国历史最长、规模最大的倡导无家可归者权益的组织。我们存在已经有四分之一世纪了。”

*数十万人露宿街头*

作为世界上最富有的国家,美国为什么会存在无家可归的现像、问题有多严重呢?斯托普斯说:“无家可归是现代美国的一个问题。现在每天晚上全国各地至少有80万人露宿街头。一年当中,全美国有350万人有过无家可归的经历。所以,的确具有讽刺意味的是,世界上最富有的国家,有这么多的资源,无家可归的人却流落城市街头,生死无依。这是一个显而易见的问题。当世界各地的旅游者来到美国,特别是来到首都华盛顿的时候,他们为无家可归者的贫穷景像感到吃惊。”

斯托普斯说,政府对无家可归者的定义非常狭窄,要么住在难民救济庇护所里,要么是流落街头。而全国联盟的定义则宽的多,借助在亲戚朋友家或者被迫住在廉价汽车旅馆的人都算是无家可归。

斯托普斯接下去分析了导致这些个人或家庭无家可归的主要原因。他说:“首先是负担不起住房费用,房地产价格简直是直上云霄,特别是租房住的人,很难找到负担得起的经济住房。第二个主要原因是缺少良好收入的工作机会。在美国最低工资是每小时$6美元。即使你每周工作40小时,也租不起像样的房子,你靠最低工资得每周得工作100小时才租得起房。”

*寿命减少*

斯托普斯说,缺乏全民医疗保险是造成无家可归的第三大原因。长年累月流落街头的人的寿命普遍减少,无家可归者死亡一般多发生在连续流落街头三年左右的时间。另外,滥用药物以及精神病等等也是造成无家可归的主要因素。

无家可归者通常给人的印象是肮脏、懒惰、酗酒、吸毒甚至犯罪,美国无家可归者全国联盟代理主任迈克尔.斯托普斯说:“人们对无家可归者存在成见,认为他们懒惰,自己选择流落街头。认为他们有精神病、他们酗酒,甚至犯罪。的确有这样的人。但是,成见不能代表美国无家可归者的真实情况。”

斯托普斯说,大多数无家可归者是像你我一样的人,他们需要的不过是体面的工作、医疗保险以及可以负担得起的住房。

根据美国无家可归者全国联盟的数字,联邦政府给无家可归者一年的援助是16亿美元,但是斯托普斯认为,这笔钱就是都花在首都华盛顿,也还会有人继续流落街头。

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