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中国时间: 18:59 2016年12月10日星期六

新式投票机影响公众对选举信心?


在美国,触屏式投票机正在变得越来越普及。一方面,这种新技术使选举官员可以快速统计选票,确定获胜者,可是另一方面,这种技术也带来了新的问题。有些观察人士甚至认为,这些新问题会影响公众对选举过程的信心。

*新技术:保证计票结果正确可信*

2000年,共和党候选人布什和民主党挑战者戈尔角逐总统宝座,最终通过选举结束之后对佛罗里达的纸选票进行重新计票决出了这场竞争的胜负。在2004年总统选举中,许多州决定彻底取消用纸选票投票的方式,转而采用触屏式电脑投票机。但是,在人们采用这种新技术的同时,新的问题也产生了。

民选政府的信誉是从投票开始的,公众必须相信投票过程是公平的,票数统计是正确的。随着投票技术的不断进步,负责选举的政府官员必须采取新办法,保证计票结果的正确性和可信性。

马里兰州的蒙哥马利郡和其它很多地方一样让选举工作者接受特殊训练,学习如何安放和使用电子投票机。一位老师介绍了要采取什么措施来确保选举机记录的准确性。

这位老师说:“这些机器是在安全摄像头全天候的监控下被组装起来的,来自民主党和共和党的人一起监督这个过程。一旦机器运行起来,投票一开始,我们就会一直守在机器旁边,直到我们把它关闭为止。”

*最大缺点:几乎无法重新计票*

从表面上看,使用触屏式投票机来选择候选人并进行计票是一大进步,但是华盛顿独立研究组织--美国公众利益研究团体的分析人士加里.卡尔曼指出,投票机存在一个严重的缺点。

他说:“使用投票机,对选举结果进行审计就非常困难,几乎是不可能的。如果有人质疑选举结果或者需要重新计票,那么,你能做的就是看看这些机器上显示的计票结果。如果机器出了问题,我们就没办法确认,也无法通过别的系统来辨别这些机器给我们的数据是否正确。”

*观察人士:投票机+纸张备份*

出于这种担心,约翰.霍普金斯大学的金斯伯格教授和其他一些观察人士呼吁,部份恢复传统投票机制。

他说:“无论你在什么地方使用电脑,它都有可能被人弄坏。这就是为什么你需要有纸上的资料作为备份。我认为,我们已经演习过很多遍,也做过很多研究了,使用触屏式投票机搭配纸张记录备份是最安全的方法。”

金斯伯格教授谈到的纸张备份是一张打印出来的收据,记录某位选民在选举机上的投票情况,由选举官员负责保管,一旦需要重新计票就可以使用这些收据。遗憾的是,目前很多投票机没有打印收据的功能,因此各州和郡县不得不再花费几百万美元购置具有这项功能的新机器。

不过,最终人们最关心的问题还是一个民主社会中的选举系统是否具有可信性。

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