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中国时间: 22:35 2016年12月06日星期二

美国人不论贫富享用感恩节火鸡餐


11月最后一个星期四是美国人的重要节日“感恩节”。大多数美国人都要享用感恩节大餐。这项传统从400多年前定居者移民北美开始,至今对多数美国人来说,感恩节大餐是花钱不多的一顿盛宴。全美国各地的很多教会和社区中心还提供免费的火鸡大餐。今年,感恩节大餐的价格有所上涨,不过这并没有阻止美国人不论贫富,聚到一起,共享大餐。

代表全美国200万农场主和牧场主的美国农场局联盟(AFBF)最近刚刚发表了预备感恩节大餐成本的年度全国调查报告。这是这个组织连续22年发表报告。报告考查了一些关键食品和配料的价格,包括整只火鸡、火鸡肚子里的填料、土豆、蔓越莓、黄油小面包、青豆、胡萝卜、芹菜、南瓜派、鲜奶油、咖啡和牛奶的价格。根据这项调查,10人份的节日大餐平均花费增长了4美元,从去年的38.1美元涨到今年的42.26美元。

*火鸡涨价*

美国农场局联盟招聘了140名义工,到全国各地的副食品商店进行了价格调查。这个联盟的畜牧业经济学家吉姆.斯达特维尔说,美国感恩节大餐的花费受到全球因素的影响。首先,一只17公斤以上的火鸡就要美金17.6美元,比去年增加了2美元。

斯达特维尔说,现在大家已经不那么担心禽流感了,至少在美国是这样,因此对家禽的需求就增加,美国火鸡的价格随之上涨。他说,石油价格上升也影响到感恩节大餐的成本:“我们看到燃料价格普遍大幅上涨对商店里的食品价格造成影响,规模庞大的运输,特别是再加工食品的包装以及食品加工程序,这些都需要相当多的电力、天然气和把产品运来运去的柴油。当然,农人在零售食品价格上涨中并没有受惠。我们看到食品零售价格上升,但这主要是为了支付那些上涨的运输费用和加工费用。”

斯达特维尔说,美国的奶制品从去年开始涨价,涨价的原因却是因为世界其他地区的恶劣气候条件,也就是南太平洋地区的干旱。

虽然有各种各样的问题,但斯达特维尔指出,美国的感恩节大餐还是令人惊奇地便宜,每个人仅仅平均花费4美元就能饱餐一顿。这个价格比起一般在快餐店用一餐还要便宜。

*慈善救助*

但是对那些陷入贫困的人来说,4美元一顿饭对他们来说也不容易。美国联邦政府把一个人单独生活年收入1万美元定为是贫困线,生活在这道贫困线之下的美国人口估计有3888万。这些贫穷的人又如何过感恩节呢?

美国有成千上万的慈善组织,这些组织小到街区的教堂和民事组织,大到救世军这样的非盈利慈善机构,全年天天为穷人提供免费食品。不过,感恩节大餐肯定是最令人期待的活动之一。

基督教慈善组织救世军已经有100年左右的历史。救世军发言人梅利莎.特米说::“我们提供两种不同的感恩节大餐。一种是装在盒子里的,里面有各种各样好吃的:火鸡、填料、肉汁、酸果、调味汁。这是为那些可以和家人一起做饭的个人和家庭准备的,他们住在公寓里,有厨房,但要努力工作才能做到收支平衡。还有另外一种感恩节晚餐,我们把它称为聚餐,这是一种大型的感恩节大餐,是为那些可能有、也可能没有地方做饭的人准备的。他们可能没时间做饭,因为他们要打3份工或者4份工。实际上,这种情况并不少见。他们需要有一个地方,下班后带上孩子就去吃饭。另外,还有那些朝不保夕的人,那些在我们为流浪者提供的住所里栖身的人,他们的确非常需要有点东西来提起精神,也许他们乐于和别人共享感恩节大餐。这是一个欢聚的时刻。对那些没有家庭的人来说,这是一个好机会。”

特米说,今年救世军为穷人准备的全国感恩节大餐计划将提供50多万只免费火鸡。特米表示,感恩节过后,救世军的志愿者将开始传统的冬季募捐活动,他们会站在街角和街区空地上,在身边摆上一个红色的金属罐。特米说,这个金属罐不仅用来装人们捐献的钞票和硬币,而且是饭锅的象征,提醒人们:在一个富裕的国家,不应该有人挨饿。

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