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中国时间: 13:10 2016年12月10日星期六

巨蟹55恒星的第五颗行星被发现


由于设在陆地和太空的观象台不断改进,天文学家观察到很多“外层空间行星”,这些星体围绕着地球太阳系以外的其它恒星运转。美国的科学家最近宣布发现了一个多年来一直没有观察到的遥远行星。

巨蟹55恒星位于距离地球41光年的巨蟹星座,不用望远镜也可以看得到,在过去将近20年当中,天文学家一直在寻找围绕着巨蟹55运转的行星。美国加利福尼亚大学的天文学家,桀奥夫.马尔西说:“我们一直在观察这个恒星的动静,发现它的周围有4颗行星,现在我们宣布发现了第5颗行星,这是第一个由5个行星围绕的类似太阳的恒星。”

桀奥夫.马尔西是一个科学小组的成员之一,他们从北加州的黎克观象台和夏威夷的凯克观象台进行观察。桀奥夫马尔西说:巨蟹55恒星的四周可能有更多的发现,他说:“巨蟹55恒星的第4个行星和类似木星的第5个行星之间有很大的距离,我们不知道在这个令人好奇的神秘空间当中会有什么样的星体。我们目前的技术,能够探测到类似海王星、土星和木星的大的行星,可是我们没有在巨蟹55恒星的周围发现任何类似的行星,所以,如果有的话,它们的体积一定比较小,跟地球一样。”

*找出像地球的行星*

美国加州大学旧金山分校的天文学家黛伯拉.费雪尔说:“我们目前正在利用现有的观察技术,也就是“多普勒技术”做最初步的探测,设法找出和地球相像的行星。”

黛伯拉.费雪尔是有关第5个行星的一份报告的主写人,她说:“我们认为这个行星可能有一个非常厚的大气层,这个行星的体积很大。至少对我们来说可能不是一个舒服的生活环境,但是它是在我们可居住的区域之内。”

加利福尼亚大学的桀奥夫.马尔西说:“我们很难想像在巨蟹55恒星周围的庞大空间当中没有任何东西存在,所以我们认为,可能存在着一些类似金星、火星或者地球的小岩石行星。”

天文学家已经在遥远的恒星系的周围发现数以百计的行星,但是巨蟹55是在地球的太阳系以外,第一个被发现有这样多行星围绕的恒星系统。

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