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中国时间: 23:06 2016年12月05日星期一

美城镇立法视当街乞讨为犯罪行为


在美国大大小小的城市里,人们走在街上或在车上等候停车灯时,经常就会有人走来要钱。这些行讨的人常常拿着手写的标志,上面写著自己的困境和流落街头的原因。他们都没有工作,很多人无家可归,大部分社区对他们的存在感到很不自在,一些城市还设法把街头乞讨定为非法。

辛迪站在塞勒姆市一条快速公路尽头的匝道外面,手里拿著一块纸版,上面写著:“身无分文、饥饿。任何东西都能帮我。”她说:“我出来跟人要钱,是希望能拿到身份证明,但愿能找到一份工作,希望今晚有饭吃。跟人行讨没什么不好,只是为了生存,就这样。”

辛迪不想透露她的姓。她有使用毒品被判刑的记录,但是她说,她已经8年没有碰毒品了,整个下午没要到多少钱:“今天得到一把零钱,到现在大概才有5块钱。”

辛迪说,她通常站在这里跟人要钱,警察也不会来找麻烦。但是俄勒岗州其他一些城市就不是这样了。洛斯伯格市的官员最近通过一项立法,把向驾车人要钱的乞讨行为等同违反交通规则。梅德福特市则将在明年1月起把当街乞讨作为犯罪处理。

梅德福特市议员鲍伯.斯图塞尔对这个新规定投了赞成票。他说:“这个法律的目的不是要禁止乞讨,而是要处理跟乞讨有关的一些安全问题。”

*安全顾虑*

斯图塞尔指出了一些引起关注的问题,例如,有人冲进路上车流里去拿钱以及流浪者为了争夺街头行讨据点而发生冲突。斯图塞尔说,这条法律是在地区居民抱怨多年后才制定的。他说:“为了解决这个问题,我们希望尊重宪法第一修正案的权利,同时回应人们的意见,因为民众觉得政府应该采取一些行动。现在还有一些问题是我们宁愿全面禁止的,但是我们并没有那么作。”

一些民众并不相信“安全顾虑”的说法。美国公民自由联盟俄勒岗支部主任大卫.费登伊说,这些法律或许更多是出于当地领导人想清理他们城镇的不良形像。他说:“无家可归的人在公共场所向人伸手乞讨,这会让人感到不舒服,也提醒人们:我们的社会里还有人无家可归,没钱生活。民间领袖不希望如此景像来提醒他们面对问题。”

*社会的边缘*

俄勒岗州不是唯一禁止乞讨的地方。美国许多城市也试图用不同的方式来减少行讨者的出现。批评人士说,禁止乞讨的举措把无家可归者逼到了社会的边缘。

在塞勒姆市,辛迪在街头角落的这一班次行乞差不多要结束了。她说,像塞勒姆这样的城市,真正能要到钱的地方只有几个,所以她和其他无家可归的人轮流在这里乞讨。辛迪说:“如果我们不能意见一致,那就要起冲突了。我们要设法避免发生冲突,因为这么一来,帮助我们的人就不会再为我们伸出援手了。然后警察也被叫来了。我们不能让这些事情发生。”

辛迪说,如果在街头跟人要钱变成犯罪行为,那她真不知道该怎么办。她说,她的过去跌宕起伏,因此很难找到工作。她希望能趁这个圣诞节打几个星期的工,为慈善机构救世军摇铃募捐。与此同时,她说,她还会继续在街上向人恳求施舍。

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