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中国时间: 14:34 2016年12月06日星期二

美经常账赤字缩小和自由贸易之争


美国政府星期一公布的报告显示,美国的经常账赤字在第三季度缩小到两年来的最低水平。与此同时,美国朝野有关自由贸易是否给美国人带来好处的争论也日趋激烈。

美国商务部星期一表示,第三季度美国的经常帐赤字为1785亿美元,占国内生产总值的5.1%,是2005年第三季度以来最小的。在第二季度,这一赤字为1889亿美元,在国内生产总值中所占比例为5.5%。

经常帐赤字最能全面反映贸易状况,因为它不仅包括货物和服务业方面的贸易,也包括国与国之间的投资流向。

美国贸易赤字的改善部份归功于世界其他经济体的增长以及美元兑其他主要货币的贬值。数据显示,美国在货物方面的贸易赤字在第三季度缩小了2.2%,达到1997亿美元,因为创记录的出口帮助抵消了日益增加的石油进口支出。

由于美国的经常帐赤字在连续5年出现创记录的水平之后现在连续两个季度出现下跌,一些经济学家预测,美国的贸易赤字今年终于会开始出现下降。

*贸易逆差大 质疑全球化*

美国庞大的贸易赤字,特别是同中国与日俱增的贸易逆差,使美国人对贸易和全球化越来越持怀疑态度。美国工人不仅工资停滞不前,他们的医疗保险和退休福利待遇也被大打折扣。与此形成对比的是,美国最富有的少数人财富的集中程度则是1920年代以来从所未见的。

在美国民众对全球化所持怀疑态度加深的同时,美国的政界人士,特别是民主党的总统候选人,也提高了对自由贸易和全球化的反对声音。

正在角逐民主党总统候选人提名的纽约州参议员希拉里.克林顿提出了她对全球性贸易谈判的关注。尽管她的丈夫、前总统克林顿在任内签署了北美自由贸易协定,但是克林顿参议员表示,如果她当选总统的话,她将严肃看待自由贸易谈判。她最近在英国金融时报上撰文说,她非常同意诺贝尔经济学奖得主塞谬尔森的看法,即美国人并不会自动地从自由贸易中获益。

另一位民主党总统候选人爱德华兹在有关贸易政策问题的演讲中表示,他会在贸易谈判中采取强硬的态度。他说,美国总统的首要义务就是把美国工人、美国经济和国家利益放在首位。

克林顿参议员最强有力的竞争对手、伊利诺伊州的民主党参议员奥巴马说,他支持确保美国产品和服务在海外市场得到公平对待的贸易政策。他指责布什总统没有在贸易问题上对中国采取强硬的立场。

*学者:政客委过于贸易讨好利益集团*

美国共和党的智库美国企业研究所研究国际贸易政策的学者巴菲尔德对目前在贸易这个问题上出现的争论并不感到奇怪。他在接受美国之音采访时表示:

他说:“在选举年,政客会把国内产生而且有办法在国内得到解决的问题归咎于贸易和我们的贸易夥伴。不管是收入不平等还是医疗保险或是社会体系方面的问题,政客们需要在国内寻找解决办法,而不是指责贸易。”

他说,正在向左靠的民主党人对自由贸易采取这样的反对态度是为了讨好一些利益集团。

他说:“这是无知的民粹主义,目的是要获得选票,或是得到工会等团体的认可。他们错误地把贸易作为一个问题。”

*全球化暴露问题而非制造问题*

尽管贫富差距的扩大是伴随全球化而来的,有关专家表示,这二者之间并不存在因果关系。卡内基国际和平基金会负责贸易、公平和发展项目的资深研究员波拉斯基认为,全球化暴露和加剧了,而不是制造了,美国经济体制中存在的基本问题。

巴菲尔德认为,收入上的不平等是技术进步带来的产物。

他说:“我不认为它是自由贸易所造成的,而是技术革新的结果。我对收入上的不平等并不那么关注。如果一个国家对这个问题感到关注的话,你可以利用国内政策和机制,例如税收政策、鼓励措施或是补贴等等,使它重新得到平衡。当然,更加自由化的贸易会产生赢家和输家。”

*共和党候选人支持自由贸易*

巴菲尔德说,他感到吃惊的是,主要的共和党总统候选人在贸易问题上都表现不错。

这些总统候选人都采取了支持自由贸易的态度。在全国的民意测验中处于领先地位的前纽约市长朱利安尼在他的12项承诺中明确表示要积极推动自由贸易。他表示要拆毁阻碍自由贸易的壁垒,为美国产品创造新的市场。他还将通过积极实施美国的贸易协议来保护美国的创新和知识产权。

亚利桑那州的参议员麦凯恩11月初在爱奥华州举行的一个会议上明确表示,全球化是一个机会而不是威胁。他认为,民主党人在贸易上玩弄政治,用‘贸易上的暂停’这样的词来给他们的贸易保护主义提供伪装。

前麻萨诸塞州州长罗姆尼在一份声明中表示,为我们的产品和服务打开市场是扩大美国国内机会的关键。扩大贸易有利于增长、有利于工业、有利于农业而且有利于美国在全球的领导地位。

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