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中国时间: 17:00 2016年12月04日星期日

年终报导:美经济动荡太多想不到


2007年美国经济经受了一波又一波的冲击,给经济学们带来了太多的“想不到”。

去年年底美国全国商业经济学协会对50家主要经济预测机构进行了调查,多数专家估计,2007年原油价格会从当时的60多美元回落到55美元一桶左右;房地产市场的修正幅度可能会比预估的要小,它对经济增长的拖累也可能会逐渐减弱。现在,2007年即将结束,回顾一年的经济表现就会发现,专家们有太多的想不到。

*四大想不到*

一个想不到是油价不仅没有回落,反而持续上涨,现在大体在90多美元一桶的高位浮动。

第二个想不到是房地产市场的衰退不仅没有减弱而且又严重恶化。到10月底,房屋销售锐减五分之一,房价在第三季度末已经下跌4.5%,跌幅是1987年以来最大的。就在记者撰写这篇报导的时候,房地产市场统计公司RealtyTrac报告说,11月丧失房屋赎回权的人数比去年同期增加了68%。

第三个想不到的是,次级房贷的影响是如此之大,几乎所有的美国大型金融机构都深受其害,美国,甚至全球的金融系统都受到强烈的震撼。

更为想不到的是季度间的经济波动幅度。最弱如第一季度增幅只有0.6%,最强的是第三季度为4.9%。目前第四季度的增幅还不知道。专家的预测在1%以下或者2%左右。如果低于1%,那么第三季度到第四季度的增长落差将高达五分之四,着实让人吃惊。

*两大变化一:金融动荡*

根据目前掌握的数据和专家们的分析,2007年全年经济增速将不会高于2.5%,而去年是2.9%。 经济增长显著放缓是2007年美国经济的一个特征。不过,经济学家们还认为,还有其它一些特征值得人们关注。

哈佛大学经济学教授理查德.库伯在接受美国之音采访的时候提出,金融市场的动荡也是2007年的一大特征。

库伯说:“今年一大新闻是金融市场的动荡。它对房地产市场的影响不光局限于美国,也蔓延到国外,比如英国。即使没有次级信贷问题,美国的房地产市场也处于下滑的状态。这是一个巨大的下滑,金融市场局面的变化加剧了房地产市场的变化。我觉得,这一变化对美国经济的走向具有决定性作用。”

*两大变化二:消费者期望下降*

纽约民间经济研究机构会议委员会的高级经济师肯.格德斯坦认为,2007年美国经济出现的最大变化是消费者态度的深刻转变。

他对美国之音说:“在过去12个月发生的一大变化,我认为,就是在最近几个月里发生的消费者弹性的变化。这种弹性将会减弱。我认为,这是非常重要、非常有影响的变化。消费者期望的下降是2007年下半年发生的。这不仅会导致第四季度消费支出的减少,而且这个势头会在2008年一直持续下去。”

格德斯坦指出,多年来美国经济虽然历经波折,但消费者期望一直都比较高,这主要基于就业市场良好和家庭收入增长;但今年以来,各种不利于消费者的因素在显著扩大,如汽油价格上涨和房屋价格的下滑,但真正动摇消费者信心的是美国企业在美国本土的利润幅度开始下降。据商业周刊的数据,第三季度,美国企业的海外盈利增长了34.7%,但它们在美国境内的利润却出现了下滑;非金融行业的企业盈利减少了8.3%,是2001年经济衰退以来最大的跌幅。

格德斯坦认为,出现这一问题的原因是企业的经营环境发生了重大变化,企业多年享有的低利率、低债务和高流动性已经开始枯竭,再加上油价的上涨,企业的盈利空间受到挤压,这一切在消费者看来就意味着企业今后将会压缩投资,裁减员工,动摇消费者的主要收入来源。

格德斯坦对美国之音说,消费者信心的减弱已经在消费者支出上反映了出来。

格德斯坦说:“我们已经看到,不光是购买房屋的数量减少了,家具、电器的销售也下降了。一年前,轿车和皮卡的销售量在1500万到1700万辆之间。但一年来,这块市场明显萎缩,而且在可预见的未来也没有希望加快。汽油价格的上涨必然会迫使消费者减少或取消度假计划,减少他们的旅游开支。此外,美元贬值进一步降低了美国消费者的购买能力。美国市场上的大部分消费品来自进口,特别是服装,其价格将会随着美元贬值而相对上涨,因此,美国消费者在这方面的开支也会继续减少。”

*雷曼兄弟公司:明年经济进一步放缓*

专家们认为,2007年美国经济出现的这些重大变化也决定了未来一年的经济走向。

雷曼兄弟投资银行的美国经济师米歇尔.迈耶女士对美国之音说:“房屋市场滑坡可能过去了一半。住宅建筑投资下降给经济造成的直接损失,最糟糕的部分有迹象显示已经过去。这部分投资还会继续下降,但对经济的拖累将会逐渐减少。次级房贷问题可能还只是开始,未来走向很难预测。油价要降低到每桶80美元以下的可能性很小。我们雷曼公司估计,明年的经济增长要明显低于今年,只有1.5%。”

雷曼兄弟公司预测,美联储将在明年继续削减利率,目标是3.25%。现在的联邦短期贷款利率是4.25%。

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