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中国时间: 21:47 2016年12月03日星期六

美部分慈善机构:今年并非好年头


星期二是圣诞节。圣诞节是千千万万美国人家庭团聚的日子,同时也是慈善组织募捐救助穷人的日子。但是,对于一些慈善组织来说,今年并非是个好年头,因为慈善募捐在下降,而需要帮助的人却在增加。

*慈善募捐下降*

“给孩子的玩具”(Toys for Kids)是位于纽约的一个慈善组织,负责募集玩具并分发给贫困儿童。这个慈善组织的共同主席普拉斯基说,他们希望募集7500个玩具,但恐怕无法实现这个目标。这将是17年来的第一次,因为汽油等生活必需品价格上涨,人们担心他们的取暖帐单而不得不在扶贫捐款上打折扣。

总部设在维吉尼亚州的基督教救世军是一个遍布全美的慈善组织。每当圣诞节来临之前,这个组织的义工们都在大百货商场门前搞小型的“红色水壶运动”(Red Kettle Campaign),希望进出商场买东西的人们能将他们的捐款放入壶中。不过,今年捐款的人比去年要少,即使愿意捐款的人,所捐金额也比通常少。在麻萨诸塞州,救世军募集的款项比去年少8%,在缅因州的波特兰和纽约州的纽约市,募捐的款项比去年低30%,在佛罗里达的奥兰多,募捐金额下降了40%。

*需要帮助者增加*

就在募捐的款项比去年少的同时,今年寻求帮助的人却在增加。“圣诞在城市”(Christmas in the City)是位于波士顿的一个慈善组织,专门帮助无家可归的儿童。这个慈善组织说,去年寻求帮助的家庭有500个,今年增加到900个。波士顿天主教慈善组织负责向麻萨诸塞州东部的3000个家庭提供帮助,这个慈善组织募捐的善款也略微低于去年。该组织的发言人雷诺兹说,圣诞节期间,越来越多的人需要帮助。她说,价格在上涨,这是明摆着的,付帐单、付房租、买圣诞礼品等等对人们来说越来越困难了。

安妮特.鲍尔是慈善组织救世军北部地区的公关部主任。她告诉美国之音,从明尼苏达地区的情况来看,今年募捐的东西少了,寻求帮助的人却增加了。她说:“的确,我们募集的玩具减少了很多,比去年减少了一半。但同时寻求圣诞帮助的人大量增加。这比我们预料的要多得多。在明尼苏达州和北达科他州,捐款数量下降了5%到15%。”

鲍尔说,在过去12个月到16个月当中,寻求一般帮助的人增加了10%到25%,在圣诞节期间,他们提供的食品卷仅在双子城一个地方就从8500个家庭增加到1万4700个家庭。她说,为了确保每个需要帮助的家庭都能吃到圣诞餐,每个儿童都至少得到一个玩具礼物,他们超支了71万美元。

*两方面原因*

鲍尔女士说,造成需要帮助的家庭的增加、以及募捐人数和金额减少的原因主要有两个方面。

她说:“一般人的生活都在苦苦撑着,很多人濒临破产。在各种费用不断上涨后,他们无法应付。当家中主要收入者失去工作后,他们就走投无路了;另一方面,一些小的慈善组织因为捐款减少,无法再像过去一样帮助那么多人,所以那些人就都转向救世军寻求帮助;此外还有一部分人过去曾经出钱帮助他人,今年是第一次来寻求帮助。”

美国专业筹款人协会的尼尔森说,美国各地的慈善组织目前都面临相同的问题。他说,房市危机以及经济中的一些问题同时出现,对慈善募捐打击很大。

虽然一些慈善组织今年募集的善款比过去有所减少,但是美国人仍然是全球最乐善好施的民族之一。慈善组织救世军北部地区的公关部主任安妮特.鲍尔说,普通的美国人并非不愿意伸出援手帮助他人,只是有时候不了解需要帮助人的具体情况;一旦弄清楚被帮助人的具体需要时,他们会竭尽所能,慷慨解囊,比如在2005年,美国人捐助了84亿美元帮助南亚发生海啸以及卡特里娜飓风的难民。

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