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中国时间: 18:26 2016年12月06日星期二

美国饥饿及无家可归问题引起关注


对绝大部份美国人来说,每年圣诞节和新年期间,都会跟亲朋好友欢聚一堂,在温暖舒适的家里享用丰盛大餐。但是在全美各地,有成百万的人没有这么幸运,他们食不果腹,居无定所,无家可归。无家可归人的处境是2007年美国人饥饿和无家可归现状问卷调查的主要内容。

这篇问卷调查报告在全美市长冬季会议下个月在首都华盛顿召开之前,已经由有关方面公布。在市长大会年会上,与会者通常讨论改善城市生活、打击犯罪、战胜贫困以及加强城市基础设施建设等立法决策。

大会执行主席汤姆.柯兰说,市长们在过去25年里让城市的饥饿和无家可归问题引起了全国的关注。

他说:“全国各地的市长1982年通过一个工作小组的努力,让饥饿和无家可归问题引起各方的重视。我们在这25年当中取得了很大的进展。我们将再接再厉。”

*饥民增加之因*

12月7号公布的对饥饿和无家可归状况的年度调查结果,重点是美国二十几个大城市的问题。福兰克林.康涅是爱奥华州得梅因市市长,也是饥饿和无家可归问题工作小组负责人之一。

他说:“在13个城市里,需要紧急食品援助的人当中有13%的人没有得到帮助。”

康涅指出,其中一个原因是饥饿人口的数量增加了。他说,这次问卷调查要求受访城市的官员列出饥饿人口增加的3个主要原因。

他说:“提到最多的主要原因是经济问题,比如贫困、住房价格高和失业等。另外,过去一年出现的一些经济和社会问题更加剧了饥饿危机,其中包括屋主无法按期偿还房屋抵押贷款,房屋面临拍卖;食品和汽油价格上涨、非法移民家庭数量增加、背负重债的人和吸毒、酗酒等人数的增加等。此外,还有生活成本的普遍上涨以及通过公共援助系统和其它重要项目提供的福利普遍减少。”

*临时住所不够*

无家可归者的状况更加糟糕,由于临时住所不够,所以不能收留所有需要栖身过夜的人。

他说:“23个受访城市中有12个城市的官员说,因为没有足够的地方,他们有时、或者经常不得不回绝人们提出的住宿要求。”

*无家可归种种原因*

康涅认为,尽管住房价格昂贵,城市缺少经济适用房是造成无家可归的重要原因,但是受访市长还提到了迫使人们无家可归的其它因素。

他说:“在有子女的家庭,贫穷和家庭暴力等经济问题导致无家可归,而大家都知道,家庭暴力在美国是个非常严重的问题。”

市长们指出,在单身人群中,主要原因是残障、精神疾病和滥用药物等。市长们特别提到,无家可归者中退伍军人的数量在增加。

道格拉斯.帕尔默是新泽西州一个城市的市长,也是美国市长大会的主席。

他说:“真正让我们感到丢人的是有那么多退伍军人,他们曾经为保卫国家置生命于不顾,现在他们退伍了,却受到精神疾病的困扰,而且无家可归。”

*扶贫对策*

帕尔默认为,要想解决无家可归的问题,就要首先找到导致无家可归的原因,并拨出专项资金,帮助有精神疾病的人和滥用毒品的人。

得梅因市市长康涅同意帕尔默的看法,他补充说,战胜贫困的努力同样也有助于减少饥饿和无家可归人口。

他说:“我们坚信,美国市长大会提出的10点方案确实能够解决饥饿和无家可归问题。这项方案经过两党的努力于一年前完成。我们在方案中涉及到建立住房信托基金。我们认为,贫困是造成饥饿和无家可归等一切问题的根源。我们还讨论了劳动力发展、人员培训以及参众两院刚刚通过的气候变化议程。这项议程的重要部份是能源环境的整笔拨款,这笔资金有助于各个城市为人们创造出更多的清洁能源就业机会。”

市长们认为,解决饥饿和无家可归问题,还需要联邦、州和当地政府的切实合作。另外,私营企业和非赢利机构以及公民个人也必须发挥作用。市长们指出,在各方的共同努力下,越来越多的人或许能够有机会在温暖的家里度过一个不愁吃喝的节日。

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